Ruth Beitia, tan alta como el oro

Ruth Beitia, en la final de Río 2016. /
Ruth Beitia, en la final de Río 2016.

Con 37 años, la cántabra gana el título en salto de altura, el primero en la historia del atletismo femenino español

J. GÓMEZ PEÑA

La vida da a veces una segunda oportunidad. Estar aquí es un regalo. Ruth Beitia, que llegó a dejar el atletismo en 2012, vuelve a estar frente al listón de la final olímpica de salto de altura. Mira la barra. Charla con ella. Desafía a ese objeto mudo. El listón es mi amigo. ¡Vamos Ruth! Ajusta un poco el hombro. Tira la pierna..., se habla hacia dentro moviendo los labios. Extiende un brazo. Mueve los dedos como si tocara el piano. Sinfonía olímpica. Ese listón tiene con ella una cuenta pendiente desde los Juegos de Londres 2012, cuando acabó cuarta a tres centímetros del podio. Es su segunda oportunidad. La última.

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Salta: 1,88 metros. A la primera. Igual que el 1,93. ¡Guau!, grita. Le ha tocado el turno inicial. Abre el camino. Eso es un arma de doble filo. Si saltaba metía presión a las demás, pero si no.... Llega la frontera clave: 1,97 metros. Beitia, impecable y con temple, lo supera. Solo Demireva, Vlasic y Lowe la igualan, pero las tres han cometido fallos en los escalones anteriores. Ruth manda. Si hay empate final, el oro es suyo. Mira hacia la grada. Busca a Ramón Torralbo, su entrenador de siempre. Se han hecho mayores justos. Cruzan gestos. Llevan 26 años buscando la perfección de ese vuelo. Hay que saltar dos metros, se conjura la atleta cántabra. Con esa altura fue cuarta en Londres 2012. Arma la figura. Toca el piano. Dialoga con la barra. Da los mismos nueve pasos y salta sobre su tobillo de goma. Pero falla. Gesto de rabia. Y falla a la segunda: No me ha faltado nada, se lamenta. Y falla a la tercera. Me veía para hacer una gran marca, pero.... No le quedan más balas. Va primera, pero tiene que esperar. Como en Londres. Agrio recuerdo.

Si nadie supera el listón que flota a dos metros, será campeona olímpica. Pura tensión. Suspira. Corre por la pista Demireva, la búlgara. Brinca. No. Una menos. Ya era bronce como poco. Mi sueño, el podio olímpico, cuenta Beitia. Alivio. Sueña despierta. Le toca a la croata Vlasic, con la que no se habla. Vlasic cojea. Tiene un tobillo machacado. Entre salto y salto se sienta con la espalda en el muro y llora. Lo sabe. Lo teme. No está bien y tampoco puede con la barra. ¡Plata!. Y llega la que más teme, la estadounidense Chaunte Lowe. Piensa en Londres. Allí perdió la medalla en el último momento. Esta vez le puede pasar con el oro.

La americana, un muelle, tumba la barra. Y Ruth Beitia, cántabra, 37 años, se vuelve loca. Es la primera campeona olímpica del atletismo español -sólo María Vasco, bronce en los 20 kilómetros marcha en Sidney 200 tenía otra medalla-. Es el tercero oro tras los de Fermín Cacho y Daniel Plaza en Barcelona92. Es el sueño de 26 años dedicada a dialogar con ese listón que tanto tiempo ha tardado en darle el título que merece. Tenía trece grandes campeonatos, mundiales y europeos, pero ningún metal olímpico. Ahora ya está a la altura del oro. Historia del deporte español. Un salto enorme.

De inmediato se gira hacia la grada donde está Ramón Torralbo. No la para ni el foso. Pide ayuda a un fotógrafo, a Rafa Gómez, para que le ayude a subir hasta donde le gritan los suyos. Es alta, 1,92 metros. ¡Síiiiiiiiiiiii! ¡Oro!. Se estira para repartir besos y abrazos. Los había dejado pendientes en 2012, cuando se retiró del atletismo sin acabar su obra.

El «orgullo» de Torralbo, su entrenador

En una esquina de la zona mixta del estadio olímpico, Ramón Torralbo escuchaba en la distancia cómo su hija deportiva, Ruth Beitia, hablaba del oro. Oyó su nombre una y otra vez en la voz de la atleta cántabra. "La mitad de este oro es de Ramón", repetía ella. El técnico se emocionó. Se quitó porcentaje. "No, el 90% es de Ruth. Yo sólo la he ayudado". Torralbo se acordó de los otros colaboradores, los que se encargan de los músculos y la espalda, y de la psicóloga. "Entre todos hemos hecho un gran trabajo. Con la edad cada vez cuesta más recuperarse de los entrenamientos", señala. Han llegado a tiempo para el oro en Río.

"Ruth mantiene un gran nivel físico, pero ya no metíamos tanta presión, tanta cantidad. Han sido sesiones de calidad", cuenta. "Para mí es un orgullo ser su entrenador". La ha visto crecer desde niña. "Conozco a sus padres desde siempre. Son gente del atletismo. Y fui entrenador de uno de sus hermanos, que era saltador de altura y muy bueno". Ruth era la niña que correteaba por allí, que jugaba al atletismo. "Empezó con el cross. Era lo que le gustaba", recuerda Torralbo. Pero con aquella altura y las piernas tan largas su destino era el salto. Torraldo dirigió aquellos primeros respingos. Y no ha dejado de hacerlo. "Es que también le gustaba saltar y era buena, muy buena". De oro.

Sufrió durante la final. "No me gusta cuando Ruth salta la primera. Luego te pueden remontar". Pero en la pista de Río fue una ventaja. La cantabra dominó las tres primeras alturas sin ningún tropiezo y trasladó la presión a sus rivales. "Pasar el 1,97 sin fallos ha sido clave", comenta. Ahí empezó a acariciar la medalla que Ruth Beitia quiso compartir con él. "¡Qué orgulloso estoy!". Un salto juntos de 26 años.

Hace cuatro años, en Londres, acarició el bronce. Entonces también quedaban solo cuatro finalistas, las rusas Chicherova y Shkolina, la estadounidense Barrett y ella. Todas habían superado los dos metros. Las rusas volaron sobre 2.03. Si la americana fallaba, el empate le daba el bronce a Beitia. Pero Barrett saltó 2.03 a la segunda. Ruth no, y acabó cuarta, a tres centímetros del podio. Tenía 32 años y llevaba volando desde los once. Ya bastaba. Se retiró. El adiós duró dos meses. Había un asunto que resolver todavía. Torralbo seguía allí y regresó a su pista en Santander. ¿Por qué no un salto más? El de esta pasada madrugada. De oro.