Un siglo del Canal de Panamá

Obras de construcción del Canal de Panamá./
Obras de construcción del Canal de Panamá.

Esta maravilla de la ingeniería, epicentro del comercio mundial, cumple cien años de vida en medio de las polémicas obras de ampliación

EUROPA PRESSmadrid

El Canal de Panamá, epicentro del comercio mundial, cumple este viernes 100 años de vida, razón por la que el Gobierno panameño ha organizado una gran gala junto a todo tipo de actividades conmemorativas de esta gran infraestructura, en el punto de mira debido a unas obras de ampliación faraónicas para duplicar su capacidad a partir de 2016 y no exentas de polémica.

El grupo Unidos por el Canal, liderado por Sacyr, y la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) firmaron en marzo de este año, tras meses de negociaciones, un acuerdo para solucionar los problemas económicos del proyecto de ampliación de la vía interoceánica y garantizar la continuidad de las obras y su finalización en diciembre de 2015.

El proyecto, consistente en la construcción de un tercer juego de esclusas, actualmente presenta un grado de ejecución del 70%. El grupo liderado por Sacyr, y que completan la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la local Cusa, se hicieron en julio de 2009 la que constituye la mayor obra de ingeniería civil de la historia, por un importe de 2.400 millones de euros.

Más de un millón de buques

Desde su inauguración el 15 de agosto de 1914, con el paso del buque SS Ancón por la primera de sus exclusas, el Canal de Panamá ha registrado el tránsito de más de un millón de buques de todo el mundo.

Su construcción llevó 10 años e involucró a cerca de 56.000 personas de 30 países, en una de las mayores obras de ingeniería del siglo XX, y que hoy en día ofrece servicio a unas 144 rutas marítimas de 160 países.

La mayor parte de las excavaciones para la construcción de la vía interoceánica se realizaron en Corte Culebra, en la Cordillera Central de Panamá.

Se estima que alrededor de 1.600 personas participaron en la excavación del Corte Culebra desde 1907 hasta finales de 1913. La tierra excavada durante esta etapa equivale a la requerida para construir las pirámides de Egipto, según Promotourist, el organismo de promoción de Panamá.

Actos conmemorativos

A las 20:00 horas comenzará la gran gala preparada para la ocasión en la Plaza Figali de Panamá City, donde desfilarán más de 150 artistas y músicos que representarán la evolución del canal y de sus gentes desde su puesta en marcha en 1914.

Dentro de los numerosos actos para recordar tan importante acontecimiento se encuentra la competición de cayucos 'Ocean to Ocean', consistente en una travesía de tres días por el Canal desde el Océano Atlántico hasta el Océano Pacífico.