La historia del dueño del primer casino de Granada

Gregorio López, frente al edificio que albergará el casino de Granada, en el término de Monachil. /ALFREDO AGUILAR
Gregorio López, frente al edificio que albergará el casino de Granada, en el término de Monachil. / ALFREDO AGUILAR

Gregorio López asegura: «Somos una gran familia y el mejor equipo»

JAVIER F. BARRERAGRANADA

Granada logró ayer el primer casino de su historia. Diecisiete años después de presentar la iniciativa, el empresario Gregorio López ha visto cumplida la apuesta de su vida. «Me he enterado hace media hora», comentaba ayer sobre las dos de la tarde en uno de los salones del hotel que regenta, el Granada Palace.

«Me ha llamado el alcalde de Monachil para darme la noticia». Gregorio López apuntó que sentía «tranquilo», mientas encogía los hombros. «La verdad es que la noticia la recibo con dignidad y con agradecimiento». «No he sido nunca avaricioso, reconoce ahora, he sido empresario que lleva trabajando 49 años. Y mis objetivos siempre han sido crear empleo».

Objetivo cumplido. La Junta de Andalucía informaba ayer sobre la una de la tarde de que el nuevo casino de Granada «generará doscientos empleos directos». En efecto, la Junta hizo público que autoriza tras casi dos décadas de burocracias interminables el proyecto del casino de Monachil presentado por el grupo Novomatic. La licencia para ejercer esta actividad tiene una vigencia de quince años.

Según la Junta de Andalucía, el proyecto Casino de Monachil «ha sido la oferta que ha obtenido una mejor valoración por la Comisión de Juego y Apuestas en el concurso público convocado». En la adjudicación, se ha valorado la integración de las nuevas instalaciones en el complejo turístico de Monachil, que ya dispone de un hotel con espacios para eventos y celebraciones, zonas deportivas, restaurantes y plaza de toros.

Esta ubicación contribuirá a la promoción y el fomento del turismo, uno de los aspectos incluidos en las bases de la licitación. En este sentido, Gregorio López sostiene que «queremos tener un espectáculo musical de calidad cada noche». «La idea –prosigue– es atraer turismo de alta calidad y tener una oferta de ocio y cultura que permita que aumenten las pernoctaciones en Granada».

Además, también se ha tenido en cuenta la localización y relación con el entorno del nuevo casino, ya que no se ha presentado ninguna oposición por parte de los vecinos y residentes de la zona. Asimismo, la oferta seleccionada contiene espacios más amplios y con mayores calidades de los establecidos en los pliegos. Concretamente, las salas de juego se ubicarán en 1.670 metros cuadrados, a los que se suman las instalaciones complementarias de bar, restaurante, salas de estar y de espectáculos. También prevé una mayor dotación de plazas de aparcamiento exclusivo para el casino, con una capacidad para 213 vehículos.

Concurso público

La Junta de Andalucía tiene competencias exclusivas en materia de casinos, juegos y apuestas. Asimismo, corresponde a la comunidad autónoma la concesión y autorización de nuevos casinos de juego mediante concurso público en el que se valoran aspectos como el interés turístico del proyecto, la solvencia de los promotores y el programa de inversiones.

La autorización de un nuevo casino está sometida al cumplimiento de determinados requisitos y condiciones mínimas, como la prestación de servicios complementarios de bar, restaurante, salas de espectáculos o fiestas y salas de estar. Por su parte, la sala principal de juego debe tener capacidad para un aforo mínimo de 500 personas, lo que exige una superficie útil de 750 metros cuadrados.

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Respecto a las empresas concesionarias, deben estar constituidas como sociedades anónimas con un capital social mínimo y totalmente desembolsado en acciones nominativas de 2,5 millones de euros, tener como objeto social exclusivo la explotación de casinos de juego y constituir la correspondiente fianza en la Consejería de Economía, Hacienda y Administración Pública. Actualmente funcionan en Andalucía cinco casinos de juego, ubicados en Cádiz (El Puerto de Santa María y San Roque), Málaga (Benalmádena y Marbella) y Sevilla (Tomares).

Júbilo en Monachil

El casino de Granada estará ubicado en el término municipal de Monachil, «en una realenga que se mete hacia dentro entre Cájar y Huétor Vega, explica Gregorio López, que permite que estemos a menos de diez minutos de Granada Capital y a un paso de la Ronda Sur».

La noticia de ayer, por tanto, fue recibida con júbilo en Monachil. El alcalde de la localidad, José Morales, la calificó como «una extraordinaria noticia para el municipio». Respecto a la generación de empleo, indicó que «sin duda será un enorme impulso y un importante revulsivo para la economía y el empleo en Monachil».

El último pleno municipal celebrado en el Ayuntamiento de Monachil la semana pasada aprobó reconocer el Complejo El Capricho, donde se ubicará el nuevo casino, de interés social para el municipio, «dada la gran cantidad de empleo que genera en Monachil desde hace años, un empleo que ahora se verá incrementado aún más». Hagan juego, señores y señoras.

«Somos una gran familia y el mejor equipo»

La mirada inquieta, los pasos rápidos, el habla firme, Gregorio López, pese a haber construido y emprendido toda su vida, no puede dejar de sentir un escalofrío cada vez que empieza algo nuevo. «Me pasó hace ya casi medio siglo, 49 años, cuando abrí allá en la esquina mi primer bar. Pensé que si venía alguien y me lo compraba, me retiraba y a otra cosa. Luego monté el hotel, que tiene una categoría de cuatro estrellas superior y que ahora con el casino, será de cinco estrellas. Y me volvió a dar el escalofrío. Esta mediodía, cuando he conocido la noticia de que la Junta nos daba la concesión para el casino, otra vez ha vuelto el escalofrío y se me ha metido el miedo dentro. Debe ser una reacción natural, como de vértigo. Y no me acostumbro», relata en su hotel, el Granada Palace, en Monachil, donde tiene también bares, restaurantes y una terraza panorámica, spa y todas las ideas realizadas que ha ido, paso a paso, y apoyado directamente por sus hijos y su cónyuge «somos una gran familia y el mejor equipo», dice-, llevando adelante. Ayer, no fue un día distinto. Diecisiete años después de empezar con la idea, ha vuelto el escalofrío con la noticia de la licencia para el casino.

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