Sexta etapa

Dan Martin reina en el Muro de Bretaña

Dan Martin celebra su victoria. /Benoit Tessier (Reuters)
Dan Martin celebra su victoria. / Benoit Tessier (Reuters)

Valverde finalizó tercero, a tres segundos del irlandés | Van Avermaet mantiene el liderato al término de una etapa en la que Bardet y Dumoulin cedieron tiempo

JEAN MONTOISMURO DE BRETAÑA

El irlandés Dan Martin se impuso este jueves en la cima del Muro de Bretaña, final de la sexta etapa, donde dos de los favoritos a la victoria en el Tour de Francia, Romain Bardet y Tom Dumoulin, perdieron tiempo por sendos incidentes mecánicos.

Aunque el belga Greg Van Avermaet salvó su maillot amarillo, fueron varios los corredores damnificados por el temible repecho de 2 kilómetros con el 6,9% de pendiente media. «Desconfiaba sobre todo de Alaphilippe y de Gilbert, no quería perder tiempo en meta (...) Espero rodar sobre el pavé de amarillo», afirmó Van Avermaet, aludiendo a la etapa sobre adoquines del domingo.

Incluso al cuádruple ganador del Tour, el británico Chris Froome, se le hizo larga la subida final para terminar a 8 segundos de Martin. Froome lo hizo mejor sin embargo que el segundo en el pasado Tour, el colombiano Rigoberto Urán, que llegó a 11 segundos.

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Para los desafortunados Bardet y Dumoulin la cuenta a pagar fue más cara. El escalador galo pinchó una rueda a cuatro kilómetros para meta, y llegó a 31 segundos del ganador subido sobre la bici de su compañero Tony Gallopin. «Sabemos que hay imprevistos en el Tour de Francia, hoy la suerte no estuvo de nuestro lado», lamentó Bardet. Dumoulin, por su parte, perdió contacto con el grupo a falta de 5 kilómetros. El holandés, ganador del Giro de 2017, comenzó la subida con 30 segundos de retraso, y al llegar a meta su pérdida ascendía a 53 segundos.

«No quería dejar pasar la ocasión»

El irlandés Dan Martin atacó a 1.200 metros para meta, y superó por un segundo al francés Pierre Latour, y en tres segundos a un pequeño grupo liderado por el español Alejandro Valverde (Movistar) y el francés Julian Alaphilippe (Quick-Step). Julian Alaphilippe, ganador de la Flecha Valona, que podría haberse vestido de amarillo en caso de victoria, sólo pudo ser cuarto.

Dan Martin (31 años), en cuyo palmarés figuran la Lieja-Bastoña-Lieja y el Giro de Lombardía, firmó su segunda victoria de etapa en el Tour, después de la lograda en 2013 en Bagnères-de-Bigorre. El año pasado fue sexto en la general.

«Había viento de cara. Pensé que quizá era un poco pronto pero no quería dejar pasar la ocasión. Si esperaba al esprint perdería», explicó Martin, sobrino de Stephen Roche, ganador en 1987 del Giro, el Tour y el campeonato del mundo. «Sentía la presencia de un corredor detrás de mí, pero no pensé mucho», añadió el vencedor del día aludiendo a Latour. «Lo que pase en adelante es un extra después de la etapa de hoy», estimó Martin. «Pero estoy impaciente por ver lo que puede pasar en la clasificación general», agregó.

En esta etapa de 181 kilómetros el Quick-Step provocó que se rompiese el pelotón a 100 kilómetros de meta aprovechando el viento de lado. Varios jefes de filas (Nibali, Quintana, Barguil, Zakarin, D. Martin, Fuglsang) cayeron en la emboscada, pero recuperaron la posición pasados diez kilómetros. Salvo el equipo del esloveno Primoz Roglic (Lotto NL), que quedó relegado en un tercer grupo y tuvo que emplearse en la persecución 20 kilómetros más.

Desde la salida se formó una escapada de cinco corredores (Gaudin, Grellier, Pichon, A. Turgis, Smith) que llegó a contar con más de siete minutos de ventaja. El último de los fugados, el francés Fabien Grellier, fue alcanzado antes de la primera de las dos subidas al Muro de Bretaña.

El viernes, la séptima etapa, la más larga de la prueba (231 kilómetros), unirá Fougères y Chartres con una llegada propicia para el esprint.

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