Duodécima etapa

Geraint Thomas redobla su desafío en Alpe d'Huez

Geraint Thomas entra el primero en la meta de Alpe d´Huez. /Marco Bertorello (Afp)
Geraint Thomas entra el primero en la meta de Alpe d´Huez. / Marco Bertorello (Afp)

El líder se impone en la mítica cima, sumando su segundo triunfo de etapa consecutivo y reforzando sus credenciales para triunfar en París

PABLO SAN ROMÁN (COLPISA / AFP)ALPE D'HUEZ

El galés Geraint Thomas presentó su candidatura al triunfo final en el Tour de Francia al imponerse este jueves en el mítico Alpe d'Huez, su segunda victoria consecutiva en el tríptico alpino, y mantiene el liderato.

A sus 32 años, Thomas (Sky), doble oro olímpico en persecución por equipos, dio un golpe en la mesa al vencer en la duodécima etapa, sobre 175,5 kilómetros, entre Bourg en Maurice y Alpe d'Huez, un día después de haber ganado en la subida a La Rosière.

Cuando parecía que su jefe de filas, Chris Froome, se lanzaba a por la victoria final a 4 kilómetros de la llegada, un cuarteto de favoritos, en el que estaba Thomas junto al francés Romain Bardet (AG2R), el holandés Tom Dumoulin (Sunweb) y el español Mikel Landa (Movistar) logró alcanzar pocos metros después al cuatro veces ganador del Tour.

A falta de medio kilómetro, Landa lanzó un ataque pero pronto le siguió Thomas, que como mejor llegador del quinteto, logró imponerse. El galés sacó una ventaja de dos segundos a Dumoulin, de 3 a Bardet, 4 a Froome, quien no logró bonificación al no estar entre los tres primeros, y siete a Landa. En la general, Thomas saca 1:39 a su compañero Froome y 1:50 a Dumoulin. Mikel Landa es séptimo, a 3:13 del líder.

Thomas es el primer británico en ganar en Alpe d'Huez y también el primer maillot amarillo en ganar en este mítico lugar desde Lance Armstrong en 2004, aunque el estadounidense fue desposeído del título por dopaje.

Pese a esta nueva victoria y hacerlo mejor por segundo día consecutivo que su compañero Froome, el galés indica que el cuádruple ganador del Tour sigue siendo el jefe de filas en el Sky. «Ya lo dije el miércoles. 'Froomey' sigue siendo el líder», dijo Thomas, que se aprovechó, igual que su líder de equipo, del gran trabajo del colombiano Egan Bernal, que marcó el ritmo y tiró del grupo durante la subida al Alpe D'Huez y que a sus 21 años se presenta como el futuro prometedor del ciclismo de su país.

Quintana, cada vez más lejos

Bernal fue el único lado positivo de una jornada aciaga para el ciclismo colombiano, ya que Rigoberto Urán (EF Education), segundo el año pasado, abandonó sin comenzar la jornada, Fernando Gaviria, ganador de dos etapas en este Tour, se retiró en el penúltimo puerto (Col de la Croix du Fer) y Nairo Quintana (Movistar) perdió muchas posibilidades de victoria al ser noveno en la etapa a 47 segundos, y está en ese mismo puesto en la general, a 4:13.

«Fue un día bastante rápido, difícil, no tenía más fuerzas. Lo he dado todo. Era lo que tenía. Ahora a esperar día a día para ver como sigo yendo», afirmó Quintana. El ciclista, de 28 años, segundo en 2015 en el Tour y tercero en 2016, intentó escaparse del grupo de favoritos a falta de 7 kilómetros para llegar a Alpe d'Huez, pero fue rápidamente alcanzado, para verse descolgado poco después, tras pagar el esfuerzo. La jornada alpina fue mala para los velocistas, ya que además de Gaviria, abandonaron el holandés Dylan Groenewegen y el alemán André Greipel.

La etapa estuvo animada por la escapada de casi 70 kilómetros del holandés Steven Kruijswijk (Lotto), alcanzado por los favoritos a 4 kilómetros de meta.

Por su parte, el italiano Vincenzo Nibali (Bahrain) sufrió una caída a poco más de cuatro kilómetros para la meta, aparentemente provocada por espectadores y motos, pero pudo continuar y acabar la etapa. El italiano, de 33 años, se vio en el suelo en ese momento clave, pero pudo volver a montar en su bicicleta, aunque acumulando un retraso, siendo cuarto en la general, a 2:37. «La carretera se estrechaba delante mío», dijo el italiano. El maillot amarillo del Tour, Geraint Thomas, se vio frenado por el incidente, pero pudo reducir progresivamente la desventaja con su compañero de equipo Froome y terminó ganando la etapa.

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