20ª etapa

Mikel Nieve gana la penúltima etapa y Froome roza la victoria final

El británico Chris Froome celebra su virtual victoria en el Giro./Afp
El británico Chris Froome celebra su virtual victoria en el Giro. / Afp

Es la tercera victoria parcial del vasco en el Giro de Italia y el primer triunfo español en esta edición

COLPISA / AFP

El español Mikel Nieve (Mitchelton) ganó la 20ª y penúltima etapa del Giro de Italia, este sábado en Cervinia, en una jornada en la que el británico Chris Froome (Sky) conservó el maillot de líder y se convirtió en el vencedor virtual de la prueba.

Tras su espectacular escapada de 80 kilómetros del viernes, que le otorgó el primer puesto, el cuatro veces ganador del Tour acaricia su primer Giro. La carrera finaliza el domingo en Roma.

Froome no cedió ante los ataques del holandés Tom Dumoulin, vigente campeón y segundo de la general. Al contrario, esprintó para superar la línea de meta por delante de su rival, en la estación situada a los pies del monte Cervino.

Hasta en cuatro ocasiones el campeón del mundo de contrarreloj intentó zafarse del rey del Tour para recortar los 40 segundos que los separaban en la general. Pero Froome no sufrió y consolidó su golpe maestro del viernes. Con su esprint final se aseguró además el maillot azul de líder de la montaña.

«Todavía no está acabado, pero la batalla está ya detrás. Cuando pienso en mi posición (en la clasificación) hace dos días... ¡Estoy soñando!», dijo Froome, que además sacó 6 segundos suplementarios a Dumoulin, para llevar la diferencia a 46.

«Este Giro ha sido brutal, cuando alguien ha tenido un mal día aquí no ha perdido 30 segundos o un minuto, se ha dejado 10-15 minutos», señaló.

Para que Froome concluya la serie de victorias de manera consecutiva en las tres grandes -ganó el Tour 2017 y la Vuelta 2017- solo le falta completar la etapa llana de 115 kilómetros en la capital italiana. Será el primer británico y el primer ciclista del Sky que gana el Giro.

El francés Thibaut Pinot, que inició la jornada en la tercera posición, fue incapaz de seguir el ritmo en la segunda ascensión del día, en Saint Pantaleon, perdiendo más de 20 minutos en 12 kilómetros.

Su lugar en el podio lo ocupará el colombiano Miguel Ángel López, por delante del ecuatoriano Richard Carapaz, cuarto.

«Estoy muy contento, todavía es difícil para mí creer que he alcanzado el podio en el Giro... ¡Fantástico!», dijo López. «Es la mejor sensación que me puedo llevar para mi país: ganar una etapa y luchar hasta el final. Tengo ambición y en el futuro buscaremos seguir haciendo historia», señaló por su parte Carapaz, excepcional en su primer Giro.

La victoria de etapa fue para Nieve, que formaba parte de la escapada que se formó en la parte llana de la jornada. El navarro logró además su tercera victoria de etapa en la ronda italiana -tras las de 2011 y 2016- el día de su 34 cumpleaños.

Nieve se escapó en Saint Pantaleon, a 32 kilómetros de la meta. El escalador español finalizó con más de dos minutos de ventaja sobre el holandés Robert Gesink.

«No había podido soñar un mejor cumpleaños», declaró Nieve, que en 2011 fue capaz de ganar una etapa XXL en Los Dolomitas tras más de siete horas sobre la bicicleta.

«Después de lo que pasó ayer -debacle de su compañero Simon Yates cuando era líder-, fue muy importante para nuestro equipo lograr una victoria de etapa... ¡Cinco triunfos son muchos!», indicó Nieve sobre la actuación del Mitchelton, cuyos dos líderes, Yates y Esteban Chaves, sufrieron 'pájaras' brutales que les impidieron pelear por el podio.

- Clasificación de la etapa 20:

.1. Mikel Nieve (ESP/Mitchelton Scott) 5h:43:48

.2. Robert Gesink (HOL/Team Lotto) a 2:17

.3. Felix Grossschartner (AUT/Bora Hansgrohe) a 2:42

.4. Giulio Ciccone (ITA/Team Bardiani-CSF) a 3:45

.5. Gianluca Brambilla (ITA/Trek-Segafredo) a 5:23

.6. Wout Poels (HOL/Sky) a 6:03

.7. Chris Froome (GBR/Sky) m.t

.8. Davide Formolo (ITA/Bora Hansgrohe) m.t

.9. Domenico Pozzovivo (ITA/Bahrain-Merida) m.t

10. Richard Carapaz (ECU/Movistar) m.t

- Clasificación general:

.1. Chris Froome (GBR/Sky) 86h:11:50

.2. Tom Dumoulin (HOL/Sunweb) a 46

.3. Miguel Ángel López (COL/Astana) a 4:57

.4. Richard Carapaz (ECU/Movistar) a 5:44

.5. Domenico Pozzovivo (ITA/Bahrain-Merida) a 8:03

.6. Pello Bilbao (ESP/Astana) a 11:50

.7. Patrick Konrad (AUT/Bora Hansgrohe) a 13:01

.8. George Bennet (NZL/Lotto NL-Jumbo) a 12:35

.9. Sam Oomen (HOL/Sunwev) a 14:18

10. Davide Formolo (ITA/Bora Hansgrohe) a 15:16

 

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