Peonía, la reina del bosque mediterráneo

Bajo las encinas y robles aparecen las grandes flores de las peonías que marcan el final de la primavera. La belleza de las peonías eclipsa a jaras, aulagas, manzanillas e incluso a las rosas, su presencia es una de las claves para evaluar la salud del bosque mediterráneo

Peonías en un sotobosque de encinas y quejigos /J. E. GÓMEZ
Peonías en un sotobosque de encinas y quejigos / J. E. GÓMEZ
MERCHE S. CALLE y JUAN ENRIQUE GÓMEZ

Kingdom: Plantae /Phylum: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida / Superorden Saxifraganae / Orden Saxifragales

Familia Paeoniaceae /Peoniáceas

Paeonia broteroi

Peonía, rosa maldita, rosa de monte

Tamaño máximo 70 cm.

Planta vivaz, pasa el invierno representada por rizomas subterráneos, brota en primavera y fructifica en verano.Forma parte del estrato herbáceo de los encinares entre 100 y 1.700 metros de altitud

Florece entre abril y julio

Endemismo ibérico

LA REINA DEL BOSQUE

Es imposible no dejarse captar por la exuberancia y el color de las peonías. «Son especies con flores de gran tamaño, entre 10 y 15 centímetros de diámetro, con alturas que oscilan entre 30 y 70 centímetros, lo que las convierte en especies muy vistosas y visibles», indica el naturalista y miembro de la Sociedad Andaluza de Botánica, Jorge Garzón, que en una visita guiada a las dehesas de Alhama mostraba poblaciones de peonías bajo los bosquetes de encinas y quejigos. Las peonías silvestres son en realidad tres especies del género Paeonia, todas ellas endemismos ibéricos, aunque una en concreto tiene también distribución magrebí, algo muy habitual en las plantas del sur de Europa. En la provincia de Granada y sureste de Andalucía crecen las especies Paeonia broteri, que vive en casi todo el territorio peninsular, la denominada Paeonia coriacea, que además es magrebí y se encuentra sobre todo en las sierras de Granada como la de Alhama y Almijara, la sierra de Huétor, Sierra Nevada, las dehesas de Alhama, también en la de Mágina en Jaén, Filabres en Almería y la serranía de Ronda. La tercera de las especies es Paeonia officinalis, que además se encuentra en la sierra de Baza.

La presencia de peonías en los bosques de media montaña en Sierra Nevada, sobre todo después de la naturalización de las zonas de repoblación ha servido de bioindicador de la situación de esos bosques y ha sido objeto de seguimientos por parte de investigadores del Observatorio de Cambio Global.

Y como reina del bosque, también posee una utilidad medicinal. Se utiliza como antiespasmódica y sedante. Su uso tiene que ser supervisado por un médico ya que la la infusión de flores y semillas puede provocar nauseas, cólicos y diarreas, e incluso a dosis elevadas puede resultar tóxica. Tradicionalmente se ha empleado contra las hemorróides.

Flor de peonía / J. E. GÓMEZ
Peonías, flores del sotobosque

Plantas autóctonas de los bosques mediterráneos. Fichas, datos y fotos en la Guía de Flora de la península Ibérica de Waste Magazine

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