Demuestran que el nivel de los océanos descendió en dos fases hace 30.000 años

Imagen del modelo digital de la topografía del fondo submarino del margen de la plataforma continental del NE de Australia en una de las zonas en que se efectuaron sondeos en la Expedición 325 de IODP. Las barras rojas (M0052A a M0057A) indican la posición de los sondeos./UGR
Imagen del modelo digital de la topografía del fondo submarino del margen de la plataforma continental del NE de Australia en una de las zonas en que se efectuaron sondeos en la Expedición 325 de IODP. Las barras rojas (M0052A a M0057A) indican la posición de los sondeos. / UGR

La UGR participa en un estudio internacional, que publica la revista Nature, sobre los cambios en el nivel del mar durante el último máximo glaciar, basándose en datos geomorfológicos, sedimentológicos y paleontológicos del fondo marino

EFEGRANADA

Un equipo internacional de científicos en el que participa la Universidad de Granada ha comprobado que el nivel de los océanos descendió bruscamente en dos fases durante el último máximo glaciar, hace entre 30.000 y 20.000 años, que estuvo marcado por unas bajas temperaturas con más hielo en los polos.

La investigación, cuyos resultado publica la revista Nature, ha analizado los cambios en el nivel del mar durante el último máximo glaciar utilizando datos geomorfológicos, sedimentológicos y paleontológicos del fondo marino.

Este último máximo glaciar ha sido el periodo más frío de la historia geológica reciente de la Tierra, lo que ha provocado una «enorme» acumulación de hielo en los casquetes polares que hizo descender notablemente el nivel de los océanos, lo que provocó un cambio en la configuración de las tierras emergidas.

Los investigadores han afirmado que, después de una brusca bajada de 40 metros hace 30.000 años, el nivel de mar global se mantuvo bastante estable para volver a caer otros 20 metros hace unos 22.000 años.

A partir de ese punto, se produjo una subida lenta del nivel del océano que se acelera mucho hace unos 17.000 para volver a ralentizarse hace 7.000 años y llegar lentamente en los últimos metros de subida hasta los niveles actuales.

«El cambio de nivel del mar debido a cambios en el clima es un fenómeno conocido desde el siglo XIX y los valores aproximados del descenso se han estimado en las últimas décadas», ha explica el catedrático de Estratigrafía y Paleontología de la Universidad de Granada Juan Carlos Braga, uno de los autores de este trabajo.

Los investigadores han precisado tanto la cronología como los valores de la variación del nivel global de los océanos durante el último máximo glaciar gracias a datos geomorfológicos y sedimentológicos del fondo marino.

Además, han analizado los testigos obtenidos en la perforación de 34 sondeos en el subsuelo del margen de la plataforma del Nordeste de Australia, aguas afuera de la Gran Barrera Arrecifal australiana colocados en una actuación internacional a profundidades de entre 50 y 170 metros por debajo del nivel de mar actual.

«Los descensos bruscos de nivel de mar detectados durante el último máximo glaciar no son fácilmente explicables en los términos habituales de la dinámica de cambio en el clima«, ha destacado el catedrático de la Universidad de Granada, que ha explicado que los datos hacen »parecen indicar« que hay estadios extremos poco conocidos en las transiciones de cálido a frío y al revés.

«Identificar con precisión la magnitud y cronología de los cambios de nivel de mar no solo es importante para entender la dinámica del clima global, es también fundamental para entender las conexiones de islas entre sí y con los continentes y poder descifrar migraciones de especies, la nuestra entre otras», ha concluido Braga en un comunicado.

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