Siembran azafrán en los surcos de olivares de Jaén para luchar contra la erosión

Siembran azafrán en los surcos de olivares de Jaén para luchar contra la erosión
E. PRESS

Esta investigación se hace necesaria ante el hecho de que «el olivar andaluz adolece de pérdida de tierra»

EUROPA PRESSCÓRDOBA

Un equipo de investigadores de la Universidad de Córdoba (UCO), que trabaja en el marco del proyecto europeo 'Diverfarming', ha comenzado la siembra de azafrán en surcos de olivares de la provincia de Jaén con el objetivo último de luchar contra la erosión y evitar la pérdida de tierra y de nutrientes, lo que afecta a la producción de los olivos.

Según ha informado la UCO, esta investigación se hace necesaria ante el hecho de que «el olivar andaluz adolece de pérdida de tierra», hasta el punto de que «las zanjas que desgarran el terreno en el que crecen los olivos aparecen en cada vez más parcelas, dejando a los agricultores desprovistos de tierra y, por tanto, de una cosecha productiva», de modo que «la alta erosión de estos terrenos y la baja cantidad de materia orgánica de los suelos desnudos se erigen como dos de las causas principales de los daños de la escorrentía».

En este escenario del campo andaluz se centra el mencionado proyecto europeo financiado por el programa H2020 de la Comisión Europea 'Diverfarming', que, a través de la diversificación de cultivos y las prácticas de manejo de bajos insumos, pretende incrementar la productividad de esos terrenos aumentando el rendimiento de sus suelos y reduciendo costes.

El proyecto dibuja un mapa de diversificación en el que se contemplan ocho países diferentes y, en el caso concreto del olivar, pone el punto de mira en el olivar jiennense, pues el terreno de experimentación sobre el que se validarán los beneficios de la introducción de cultivos en lo que era monocultivo se encuentra en Torredelcampo (Jaén).

Tiene un diseño tradicional, con marcos de 12 por 12 metros, repartidos por tres hectáreas y está atravesado por grandes cárcavas que dejan al descubierto las raíces de unos olivos de porte firme de la variedad Picual. El manejo actual incluye un intenso laboreo, suelo desnudo, fertilizante mineral, pesticidas y herbicidas.

180 kilos de azafrán

En concreto, 180 kilos de bulbos de azafrán ocupan desde esta misma semana las calles anchas de este olivar con problemas. El grupo de investigación del Departamento de Edafología de la UCO, formado por Luis Parras, Beatriz Lozano y Manuel González, ha sido el encargado de diseñar la siembra y sembrar el cultivo, que se cosechará en el próximo mes de noviembre.

Las características del suelo se tornan idóneas para el desarrollo de este cultivo, que tiene un ciclo de vida de tres a cuatro años y que, debido a su éxito gastronómico y sus beneficios para la salud, ayudaría a aumentar la rentabilidad del olivar, como renta complementaria.

El manejo, mediante el no laboreo y la incorporación de restos de poda, permitirá reducir costes y aumentar la biodiversidad y la calidad de un suelo que ahora aparece desnudo y con baja concentración de materia orgánica. Esto, sumado a la cubierta vegetal compuesta por el azafrán, permitirá sujetar la tierra y minimizar el impacto de las precipitaciones sobre el terreno.

Dos diversificaciones más

Además del cultivo del azafrán, 'Diverfarming' contempla dos diversificaciones más para el olivar. Una combinación de arveja (veza) y avena será sembrada en la parte contigua a las calles del azafrán en el próximo mes de noviembre y, una tercera siembra en primavera, esta vez de lavanda, teñirá de morado las calles de olivar.

En este caso de estudio, además de la UCO, participan Asaja, Región de Murcia y Disfrimur Logística, mientras que el grupo de investigación de la UCO medirá los efectos de la diversificación en cuestiones de erosión y productividad del suelo, a la par que el impacto medioambiental y la emisión de gases invernadero.

Por su parte, investigadores de la Universidad de Jaén (UJA) harán el estudio de la cadena de valor de los cultivos que se intercalen entre las calles del olivar (azafrán, arveja/cebada y lavanda), para conocer cuál será su rentabilidad en el mercado.

'Diverfarming'

'Diverfarming' es un proyecto financiado por el Programa Horizonte 2020 de la Comisión Europea, dentro del reto de 'Seguridad alimentaria, agricultura y silvicultura sostenibles, investigación marina, marítima y de aguas interiores y bioeconomía'.

En el mismo participan las universidades Politécnica de Cartagena y Córdoba (España), Tuscia (Italia), Exeter y Portsmouth (Reino Unido), Wageningen (Países Bajos), Trier (Alemania), Pècs (Hungría) y ETH Zúrich (Suiza).

También toman parte los centros de investigación Consiglio per la ricerca in agricoltura e l'analisi dell'economia agraria (Italia), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (España) y el Instituto de Recursos Naturales LUKE (Finlandia), la organización agraria ASAJA y las empresas Casalasco y Barilla (Italia), Arento, Disfrimur Logística e Industrias David (España), Nieuw Bromo Van Tilburg y Ekoboerdeij de Lingehof (Países Bajos), Weingut Dr. Frey (Alemania), Nedel-Market KFT y Gere (Hungría) y Paavolan Kotijuustola y Polven Juustola (Finlandia).

 

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