La UJA estudia la situación de los bosques

Grupo de investigadores de la UJA en un bosque. /IDEAL
Grupo de investigadores de la UJA en un bosque. / IDEAL

Un grupo de investigadores trata de encontrar la solución para reducir su vulnerabilidad al cambio climático

LEONARDO LÓPEZJAÉN

Investigadores del grupo Ecología Forestal y Dinámica del Paisaje de la Universidad de Jaén analizan los diversos factores que influyen en la vulnerabilidad de los bosques forestales frente al cambio climático. El objetivo es generar protocolos de intervención y tratamientos que mejoren la adaptabilidad de los bosques y que reduzcan el decaimiento y mortalidad que se aprecian en los árboles como consecuencia del mismo.

Uno de los hallazgos que ha descubierto este grupo es que se está observando en áreas forestales de todo el mundo una cierta tendencia a la vulnerabilidad climática. «Se aprecian fenómenos de decaimiento forestal, con alteraciones en la altura que alcanzan, la disminución de su porcentaje de follaje habitual o su resistencia a la sequía, entre otros rasgos, vinculados con el estrés climático», indicó José Antonio Carreira, investigador y responsable de este grupo. Por ello, este investigador subraya que la principal finalidad de la investigación es conocer a fondo los procesos y mecanismos naturales implicados en esta vulnerabilidad para actuar a tiempo y evitar que estos fenómenos deriven en la mortalidad de los árboles.

Este proyecto de investigación se enmarca dentro del Programa Retos, del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad. Hasta la fecha se han analizado bosques del Sur de España y diversas áreas forestales del Norte de África, Turquía, Finlandia o Suiza, entre otros enclaves.

Medidas para actuar

En España a partir de los años 50 se produjo un abandono del mundo rural en el que se redujeron mucho los manejos tradicionales del bosque. Esta situación contrasta con la de los bosques analizados en el norte de África, donde todavía persisten los usos humanos tradicionales y donde no se observan los mismos síntomas de decaimiento forestal que aquí.

«Paradójicamente aquellas áreas forestales en las que se aplican políticas de conservación ambiental más estrictas, como es el caso del sur de España, los bosques se vuelven más vulnerables que en algunas zonas donde no se aplican estas medidas y donde ha persistido la intervención humana pero de baja intensidad, destacó este experto de la UJA. Este mismo caso se da en otras zonas forestales del Sur de África, California, Chile o Australia que han tenido una corta tradición de actividad humana.

Los bosques andaluces

A partir de este trabajo se han puesto en marcha diversas prácticas experimentales en determinadas áreas de la Serranía de Ronda para reducir el nivel de competencia de los árboles por el acceso a la luz, el suelo y el agua, y a hacerlos más resistentes a la sequía. La meta es crear programas de intervención y protocolos que las administraciones forestales puedan implantar en sus políticas de acción y concienciar a la población sobre la importancia de comprender cómo interaccionan los bosques con el cambio climático.

En el caso de los bosques andaluces, José Antonio Carreira señaló que se caracterizan por su gran diversidad, fruto de la gran variabilidad de condiciones ambientales y de usos ancestrales del territorio que se da en el sur de la Península. Por otro lado, la principal debilidad de estas regiones forestales es que se hallan en una zona particularmente vulnerable a los cambios de índole climática.

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