Aportación jienense en el nuevo telescopio en La Palma

Juan Gómez y Josep Martí Ribas. /IDEAL
Juan Gómez y Josep Martí Ribas. / IDEAL

El LST-1 es prototipo de los cuatro telescopios que formarán parte de la red CTA Norte, en la que participa la Universidad de Jaén

M. L.JAÉN

El Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM, Garafía, La Palma) acogió el pasado miércoles la inauguración, por parte del ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, de una nueva infraestructura científica, el LST-1, un prototipo del telescopio de gran tamaño (Large Size Telescope) que se prevé que forme parte de la Red de Telescopios Cherenkov (CTA, por sus siglas en inglés), consorcio internacional del que forma parte la Universidad de Jaén, a través del grupo 'Fuentes de Alta Energía en la Galaxia' (FAEG). El acto inaugural contó con la asistencia del rector de la Universidad de Jaén, Juan Gómez Ortega, y del catedrático de Astronomía y Astrofísica de la UJA, Josep Martí Ribas.

La aportación técnica jienense al proyecto ha consistido en el diseño de la torre de acceso al LST, a cargo de la ingeniera mecánica María Encarnación Garrido Ruiz, egresada de Ingeniería Mecánica de la Escuela Politécnica Superior de Jaén. El gran tamaño de los LSTs (23 m de diámetro) ha precisado de una torre metálica de 14.6 m de altura para asegurar tanto el acceso y mantenimiento de los instrumentos como la supervivencia de toda la instalación frente a condiciones meteorológicas extremas. «La parte más compleja del proceso de diseño consistió en recopilar toda la información de deterioros o defectos en telescopios ya construidos, evaluarla y encontrar las soluciones óptimas. Hubo que tener en cuenta las condiciones meteorológicas adversas que se producen en la zona de construcción y que han provocado problemas estructurales en ocasiones anteriores. Además, se ha tenido que prestar especial atención a la seguridad activa y pasiva para minimizar al máximo la posibilidad de que ocurran incidentes inesperados», aseguró María Encarnación Garrido Ruiz, cuya labor actual en CTA ha sido posible gracias al Plan de Apoyo a la Investigación (2017-2019) de la UJA.

Los LST, con un espejo de 23 m de diámetro, son los telescopios más grandes de la red CTA. El LST-1 es el prototipo de los 4 primeros telescopios de este tipo que se instalarán en el observatorio Norte, situado en el ORM, y estarán rodeados de varios telescopios de 12 m de diámetro o Medium Size Telescopes (MST).

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