Putin saldrá beneficiado si EE UU sanciona a Riad

Putin, en la Club Internacional de Debate de Valdái, celebrado en Sochi/Reuters
Putin, en la Club Internacional de Debate de Valdái, celebrado en Sochi / Reuters

El reino contempla el reforzamiento de las incipientes relaciones que tiene con Rusia en caso de recibir castigos por parte de Washington

RAFAEL M. MAÑUECOMoscú

La desaparición y probable asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi se ha convertido en un caso que podría terminar beneficiando al presidente ruso, Vladímir Putin, a quien en Occidente acusan también de estar detrás de numerosos asesinatos y del intento de envenenamiento en Salisbury del exespía soviético, Serguéi Skripal, y su hija el pasado marzo. Una de las medidas que Riad contempla ante posibles sanciones de EE UU es reforzar la incipiente relación que tiene con Moscú

El jueves, en el marco del llamado Club Internacional de Debate de Valdái celebrado en Sochi, Putin dijo que no hay que «apresurarse» a extraer conclusiones sobre lo sucedido con Khashoggi. «Tenemos que esperar a ver los resultados de la investigación. Dicen que el asesinato ocurrió en Estambul, pero no han presentado pruebas. No sabemos lo que pasó», añadió el mandatario ruso, cuya sombra se proyecta todavía sobre sonados asesinatos como el de la reportera, Anna Politkóvkaya, o el exagente Alexánder Litvinenko, entre otros muchos.

El jefe del Kremlin cree que Washington «tiene cierta responsabilidad en lo sucedido ya que el periodista «vivía allí». «¿Y vamos a dar pasos para estropear las relaciones?» con Arabia Saudí, se preguntó, subrayando que «si alguien sabe lo que ocurrió, espero que presente pruebas». Putin señaló que solo en tal caso su país «dará pasos» concretos. «A nosotros nos han acusado de emplear armas químicas -en el 'caso Skripal'- y nos han aplicado sanciones sin ninguna evidencia», señaló.

Rusia y Arabia Saudí eran enemigos irreconciliables hasta hace muy poco. Riad dio apoyo a los muyahidines afganos en su lucha contra la tropas soviéticas y también a los separatistas chechenos durante las dos guerras que mantuvieron con el Ejército. Además, Moscú ha acusado siempre al reino de financiar el terrorismo islámico a nivel global.

Ahora, sin embargo, las cosas han cambiado. En un contexto en el que la influencia del Kremlin es cada vez más patente en Oriente Próximo, Putin lleva meses dando pasos de acercamiento a Arabia Saudí. Expertos rusos hablan incluso de un supuesto plan del Kremlin para mediar y tratar de reconciliar a Riad y Teherán, iniciativa que ahora mismo no parece que tenga ningún viso de materializarse.

El inicio del deshielo

Hace un año, tuvo lugar la primera visita a la corte de Putin de un rey saudí. Salmán Bin Abdelaziz dijo sentirse «feliz» de estar en Rusia al ser recibido por el jefe del Kremlin. A partir de ese momento, los contactos bilaterales han ido en aumento. Aunque con posiciones diferentes, ambas partes desean pacificar Siria y colaboran estrechamente para estabilizar los precios del petróleo en el mercado internacional.

El pasado 14 de junio, el príncipe heredero saudí, Mohamed Bin Salman, asistió al partido de fútbol de su selección contra la de Rusia en el estadio moscovita de Luzhnikí. Estuvo acompañado por Putin, con quien mantuvo conversaciones de profundo calado político y económico, según informó el servicio de prensa del Kremlin. Putin se reunió también el 3 de octubre con el ministro de Energía de Riad, Khalid al-Falih, durante la Semana Energética de Moscú, y planea volver a entrevistarse con el príncipe heredero durante la cumbre del G-20 en Argentina de finales de noviembre. Así lo asegura el viceministro de Exteriores ruso, Mijaíl Bogdánov.

Esta semana, además, el embajador saudí en Jordania, Khalid Bin Turki al-Saud, expresó el deseo de que el jefe del Kremlin viaje lo antes posible al reino. Entre el 23 y el 25 de octubre tendrá lugar en Riad el foro económico considerado el 'Davos del desierto' y, aunque no hay nada oficial sobre la posibilidad de que acuda Putin, el Fondo Ruso de Inversión Directa informó ayer de que a pesar del boicot de algunos países occidentales habrá una delegación del país, compuesta por una treintena de figuras públicas y líderes de las principales empresas.

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