Se estrella un avión militar en Indonesia con 116 personas a bordo

El aparato siniestrado. /
El aparato siniestrado.

El aparato, que había despegado de la base aérea Angkatan Udara Suwondo, ha impactado contra una zona de viviendas en la ciudad de Medan, en la isla de Sumatra

COLPISA / AFPBANGKOK

Al menos 116 personas habrían muerto este martes en Indonesia al estrellarse un avión militar Hércules poco después de su despegue en una zona residencial de Medan, en el norte de la isla de Sumatra. El avión había despegado a las 12.08 horas (05.08 GMT) desde una base militar y se estrelló en la ciudad dos minutos después, a unos cinco kilómetros de la base, ha explicado un portavoz del Ejército, Fuad Basya.

El aparato transportaba a 12 miembros de la tripulación y a 101 pasajeros, ha dicho el jefe del Ejército del aire indonesio, Agus Supriatna. "No, no hay ningún superviviente. Acabo de regresar del lugar del accidente", ha declarado. De momento, los equipos de rescate sacaron 49 cuerpos de entre los escombros y los trasladaron al hospital, ha precisado.

Muchos pasajeros eran familiares y mujeres de militares, según un portavoz de la base aérea de Medan, desde donde despegó el avión. Entre los fallecidos hay al menos un niño, ha informado Eko Triandi, un responsable de la Cruz Roja que participaba en las labores de rescate.

El avión tuvo problemas poco después del despegue. "El piloto pidió volver a la base, lo cual significa que tenía una avería", ha explicado Supriatna, que ha apuntado a un posible "problema de motor".

El Hércules C-130, construido en 1964, estaba "en muy buen estado", ha asegurado el jefe del Ejército del aire. Transportaba material militar cuando se estrelló sobre la zona residencial formando una bola de fuego y destrozando varios edificios de la zona residencial.

Rescate

Las operaciones de rescate seguían en esa zona residencial recién construida, donde llegaron rápidamente las ambulancias, mientras numerosos habitantes, nerviosos, se precipitaban al lugar de los hechos.

"Los cuerpos se encontraban entre los restos del aparato y en los edificios. Los trasladamos uno por uno al hospital Adam Malik", ha dicho Mardiaz Dwihananto, el responsable de la policía de Medan, una ciudad de dos millones de habitantes. "Vi el avión que se dirigía al aeropuerto y ya estaba inclinado, luego vi el humo que soltaba", ha contado Januar, un habitante del barrio.

Otro testigo de la escena ha indicado haber visto desde una ventana el avión que volaba muy bajo antes de estrellarse. "Era aterrador", ha contado Novi, que acudió al lugar del accidente al igual que decenas de personas.

Es la segunda vez que Medan vive una catástrofe aérea. En 2005, un avión de la compañía aérea local Mandala Airlines se estrelló poco después de su despegue en una zona muy poblada, causando la muerte de 150 personas.

Indonesia, que tiene un balance mediocre en materia de seguridad aérea militar y civil, ha sufrido varios accidentes aéreos en su historia. En abril, un caza F-16 se incendió en el momento del despegue en una base militar en Yakarta, obligando al piloto a eyectarse en vuelo para salvar la vida. En diciembre de 2014, un avión de la compañía Air Asia sufrió una avería mientras sobrevolaba el mar de Java con destino a Singapur y se estrelló matando a las 162 personas a bordo.