La fritaílla del Santo Cristo de Almegíjar

María José Linares, cocinando fritaílla del Santo Cristo. /R. V.
María José Linares, cocinando fritaílla del Santo Cristo. / R. V.

En este pueblo de La Alpujarra tienen por costumbre cocinar sus vecinos fritaílla con carne y productos del campo para ser consumida durante las fiestas del Santo Cristo de la Salud que cuentan con octava y se celebraran los días 6, 7 y 8 y 13, 14 y 15 de este mes

RAFAEL VÍLCHEZAlmegíjar

Desde tiempos inmemoriales existe la costumbre en las fiestas de Almegíjar, en honor al milagroso Santo Cristo de la Salud, de degustar en cada casa la denominada fritaílla del Santo Cristo. La gastronomía de Almegíjar es rica y diversa. Sin embargo, si tuviésemos que resumir el sabor de la mesa en un plato muy popular, este sería la fritaílla. María José Linares Rodríguez, nacida en Pampaneira y establecida en Almegíjar desde hace muchos años, es una de las mujeres de este pueblo alpujarreño que lleva toda la vida dando lo mejor a su familia en los fogones de su casa. María José es una experta cocinera que utiliza para sus platos productos naturales criados en el campo por su esposo José Espinosa.

María José Linares aprendió a cocinar a corta edad con su madre Francisca (residente en Pitres). Según esta incansable mujer «la 'fritaílla del Santo Cristo precisa varias horas para su preparación. Este exquisito plato, que no falta nunca en mi casa en las fiestas de Almegíjar, se elabora con carne de choto, principalmente, cebolla, pimiento, ajo, sal, vino blanco y aceite. Yo procuro hacer siempre una sartén grande de esta comida para que no falte y pueda repetir el que lo desee». María sabe también cocinar a las mil maravillas asadura matancera, manitas de cerdo, migas con engañifa, caracoles en salsa, bacalao cortijero, potaje de garbanzos, gachas picantes, sopa de pimiento y tomate, gazpacho de pueblo, choto al ajillo, remojón de aceitunas, potaje de castañas, entre otros platos.

La costumbre de degustar fritaílla en Almegíjar es tan vieja como sus fiestas. Antiguamente en este precioso pueblo todo el mundo tenía cabras para tener leche y un choto o cabrito para sacrificarlo un día antes de que comenzaran las fiestas del Santo Cristo de la Salud para poder elaborar la fritaílla del Santo Cristo con la carne del animal y otros productos del campo. Ahora mucha gente suele comprar la carne en las tiendas porque ya existen poquísimas cabras en Almegíjar.

Antiguamente acudían a las fiestas Juan y su hermano Maximiliano que eran dulceros del vecino anejo de Notáez. Ellos traían las arcas del turrón y los dulces en bestias. Después, vinieron sus familiares a vender. La banda de música venía de Ugíjar andando y los instrumentos y el director montados en mulos provistos de capachos. A cada músico se le daba comida y cama. También, solían acudir las bandas de música de Mecina Fondales y Albuñol. Además, participaban en las fiestas el relojero Aragón con su acordeón, Paco Ruiz con su bandurria, entre otros.

Almegíjar llegó a tener dos molinos, cuatro posadas y cuatro panaderías, un herrador y tres tabernas. El humorista gráfico Francisco Martín Morales, que se encuentra enfermo, siendo un niño, marchaba con sus amiguitos a una alberquilla de Almegíjar para bañarse y refrescarse. Hace unos años el arzobispo de Granada, Francisco Javier Martínez, se acercó a Almegíjar para conocer sus fiestas. El encargado de dirigir el paso procesional desde hace muchísimos años es el exalcalde de Almegíjar Francisco Sáez. Desde hace años el alcalde de Almegíjar es Francisco Hidalgo.

Almegíjar es una localidad muy preciosa, con inmejorables vistas y con mucho encanto que es digna de conocer a fondo y sin prisas. Entre sus muchos atractivos se encuentra la Casa-Museo de A. Sáez López, el Cortijo La Casería del Mercado y su tienda ecológica certificada con alojamiento rural y cursos de yoga, retiros…, la fuente centenaria o la iglesia. Su anejo de Notáez es también un lugar tranquilo que guarda el sabor alpujarreño de antaño. Este municipio dispone, entre otras cosas, de una estupenda residencia para mayores y rutas de senderismo. El término de Almegíjar cruza el Río Guadalfeo y se adentra en la impresionante Sierra de la Contraviesa salpicada de cortijos, viñedos, almendrales e higueras.

Almegíjar celebrará este año sus fiestas que cuentan hasta con octava los días 6, 7 y 8 y 13, 14 y 15 de este mes de septiembre. Habrá bajada de la imagen del patrón del pueblo desde su camarín hasta su trono, misas y procesiones, dianas y conciertos a cargo de la banda de música de Órgiva, cena homenaje a los mayores, verbenas con la Orquesta Norte, el Dúo Granada, Orquesta Premium y Trío Victoria, Orquesta Arrayán, etcétera. Habrá también degustación de fritaílla, corrida de cintas, fuegos artificiales, paella, feria de día, sabida de la imagen a su camarín, entre otras cosas.