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El marisco, uno de los alérgenos estrella de la Navidad.
El marisco, uno de los alérgenos estrella de la Navidad.

El peligro de las alergias alimentarias en Navidad

  • nutrición

  • El mayor consumo de pescado, marisco o frutos secos aumenta los casos en estas fechas

Las alergias alimentarias afectan hasta a un 8% de los niños y entre el 3% y el 4% de los adultos en países industrializados, según datos de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC).

En la época navideña, no aumenta la prevalencia de alergia alimentaria, pero «sí se incrementan los casos no diagnosticados», señala Cristina Morillo, nutricionista de Blua de Sanitas. ¿El motivo? «Durante las Fiestas se producen más casos de alergias a causa del mayor consumo de alimentos alergénicos, como son el pescado, el marisco o los frutos secos».

Para prevenir estas reacciones alérgicas, la experta aconseja: «Evitar consumir por primera vez alimentos altamente alergénicos, como ciertos frutos secos, leer atentamente el etiquetado de todo producto que no hayamos consumido antes, tener especial cuidado con los dulces navideños y evitar que los alimentos alérgenos contacten con los ingredientes de platos para alérgicos, para que no se produzcan las contaminaciones cruzadas debidas al contacto de unos productos con otros».

Alimentos 'peligrosos'

Existen ciertos alimentos que producen alergias de forma más frecuente y con los que se debe tener un mayor cuidado. «Las alergias alimentarias más comunes se originan tras el contacto con la leche de vaca, el huevo, el pescado, las legumbres, los frutos secos, el marisco y las frutas. Debemos tener precaución con todas, pues la sintomatología puede producirse tras el contacto con cualquiera de dichos alimentos», recalca Morillo.

Un detalle a tener en cuenta es la importancia de conocer la terminología relativa al alimento causante de la alergia, ya que en el etiquetado este puede indicarse con nombres diversos,  como en el caso de los cacahuetes, que aparece como maní, suero de leche o caseína. 

Como última precaución conviene no olvidar prestar especial atención cuando se come fuera de casa y pedir en los restaurantes las cartas con información sobre alérgenos.

Todas estas son precauciones que convine extremar en el caso de las personas ya diagnosticadas, «porque se salen de la dieta habitual. También se toman muchos alimentos ricos en frutos secos como el turrón o el mazapán y otros alérgenos que además no son tan evidentes. Por ejemplo, el turrón muchas veces lleva huevo y miel o los polvorones cacahuete», alerta el doctor Gabriel Sosa Diaz-Saavedra, Jefe del Servicio de Alergia del Hospital Universitario Sanitas La Zarzuela.

Prueba para niños

También hay que ser más cuidadoso con los niños, en especial si padecen dermatitis atópica o alergias respiratorias tipo rinitis o asma. «Conviene darle al inicio una cantidad pequeña del nuevo alimento y esperar una hora antes de darle más. También es sencillo practicar el llamado test de la 'goma de borrar'. Con el alimento en cuestión se frota el labio y se esperan 20 minutos. Si aparece picor, edema o eritema, no dar ese alimento o grupo de alimentos y consultar a un alergólogo”», explica el doctor Sosa Diaz-Saavedra. 

Acudir al especialista

En el caso de sufrir una reacción alérgica tras la ingesta de algún alimento, los expertos aconsejan acudir inmediatamente a un centro de salud o servicio de urgencias para que el personal sanitario valore la gravedad y ponga el tratamiento adecuado.

Una vez se haya revocado la situación, será el médico quien aconseje la realización de pruebas de alergia ante ese alimento y otros de la misma familia. En cualquier caso, conviene anotar en un papel todo lo ingerido en las cuatro horas anteriores al surgimiento de la alergia y acudir sin demora al especialista para detectar el origen del problema.