Pagan 1.200 euros por dejarte infectar por un gusano parásito

Pagan 1.200 euros por dejarte infectar por un gusano parásito
Wikimedia Commons

Un grupo de 17 voluntarios ha sido infectado por el parásito esquistosoma

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Siempre se ha dicho que hay gente para todo. ¿Te dejarías infectar por un gusano parásito por 1.200 euros? Un grupo de estudiantes sí ha accedido a ello. Los 1.200 es el precio por poner en riesgo su salud para dar con una vacuna que evite la esquistosomiasis, una enfermedad que es causa de muerte de decenas de miles, especialmente al sur del Sáhara, en África. Una enfermedad que padecen más de 200 millones de personas.

La prueba se está haciendo en un hospital médico de los Países Bajos, el Leiden University Medical Center. Allí el grupo de estudiantes, compuesto por 17 personas, ha sido infectado a través de la piel con 20 larvas de esquistosoma, el gusano parásito causante de la enfermedad.

La infección se ha llevado a cabo de una forma controlada: todas las larvas eran masculinas, por lo que los voluntarios no corren el riesgo de que el parásito se reproduzca en el interior de su organismo y, como mucho, alojarán a 20 ejemplares.

Después de ocho semanas en las que los estudiantes recibirán un seguimiento médico, los responsables del estudio les facilitarán el antiparasitario necesario para eliminar a sus incómodos huéspedes. Con esta investigación se quiere comprobar si infectar a un grupo de voluntarios es una forma viable de poner a prueba futuras vacunas cuando estas estén desarrolladas.

Hasta el momento se probaban en lugares del mundo donde la infección ya era una realidad, y no en pacientes que no se habían expuesto a la esquistosomiasis. El objetivo del estudio es demostrar que sería posible probar vacunas sin tener que desplazarse a otro punto del planeta en el que la enfermedad sí esté presente.

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