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Los cuidados de mamá protegen contra el estrés adulto

Según experimentos hechos con ratas, investigadores del Instituto de Neurociencias de la Universidad Autónoma de Barcelona afirman que una conducta materna adecuada puede proteger ante el estrés en la edad adulta

25.03.14 - 08:05 -
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Los cuidados de mamá protegen contra el estrés adulto
Aunque los experimentos se han llevado a cabo en modelos animales todo parece indicar que la atención de la madre durante la infancia protege ante las situaciones de estrés.

Los ‘mimos’ y la atención de mamá podrían no solo compensar ciertos efectos negativos del estrés en la infancia sino proteger ante él en la edad adulta.

Al menos, así parece tras los experimentos hechos con ratas por investigadores del Instituto de Neurociencias de la Universidad Autónoma de Barcelona cuyos resultados han sido publicados en ‘Frontiers Behavioural Neuroscience’’.

Según ha informado la universidad catalana, en humanos, la exposición a situaciones de estrés en la infancia tiene efectos a largo plazo sobre el comportamiento y el funcionamiento de nuestro sistema nervioso, constituyendo uno de los principales factores de riesgo para desarrollar diversas psicopatologías. Para poder diseñar estrategias preventivas o terapéuticas de estos trastornos es importante disponer de modelos animales adecuados, como las ratas.

En este caso, las crías están con la madre hasta el momento del destete, y el comportamiento de la madre hacia ellas tiene importantes consecuencias en la reactividad al estrés y los niveles de ansiedad de estas crías cuando son adultas.

Así el trabajo de Silvia Fuentes y colaboradores, dirigido por los doctores Roser Nadal y Antonio Armario, ha investigado algunos de los efectos a largo plazo de un tratamiento estresante en la niñez.

En la investigación el tratamiento de estrés ha consistido básicamente en restringir durante sólo unos días la cantidad de copos que utilizan los animales para construir los nidos. Al restringir los copos en la jaula donde vivían la madre y sus crías se alteraba el proceso de construcción del nido.

Mediante el estudio del comportamiento de 30 madres y sus 253 crías a lo largo de 21 días (hasta el destete) los investigadores han observado que, ante la situación de estrés provocada por la falta de copos la madre aumenta la atención hacia las crías, como si, de alguna manera, intentara compensar el estrés recibido.

Una vez que las crías se hacen adultas, los investigadores han estudiado a lo largo de casi cuatro meses su comportamiento y cognición en diversas pruebas, así como la reactividad endocrina al estrés.

Los resultados

«Los resultados han sido sorprendentes», declara Roser Nadal, «en algunos casos hemos observado una mejor adaptación a nuevas situaciones de estrés en la etapa adulta, como si la conducta materna aumentada hubiera podido compensar los efectos negativos del estrés, o como si el estrés recibido en la infancia fuera de una intensidad probablemente leve y ‘preparase’ a las crías a enfrentarse mejor en un futuro a nuevas experiencias estresantes».

Los experimentos muestran que, al llegar a la edad adulta, las crías que han recibido la atención de sus madres durante la infancia están más protegidas ante las situaciones de estrés: tienen una menor reactividad endocrina al estrés y, ante nuevas situaciones estresantes, realizan estrategias más activas para afrontarlas. Además, muestran menos interés por situaciones nuevas, probablemente reflejo de una disminución de su ‘búsqueda de sensaciones’, rasgo de personalidad que se ha asociado a la predisposición a las adicciones.

Excepciones

Algunos de los efectos ‘protectores’ se han encontrado sólo en hembras: los animales hembra que han recibido más atención en la infancia son menos impulsivos cuando son adultos.

Y en algunos casos los efectos del estrés no han sido positivos. Las ratas tratadas mostraban menos capacidad de atención en ciertas pruebas y, en el caso de ratas hembras, una conducta de tipo compulsivo.

Así los resultados indican que una conducta materna adecuada podría compensar algunos efectos negativos del estrés y que la reactividad a este depende del tipo de situación que se evalúe y del género del individuo que lo padece.

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