Otros dos mil niños perdidos

Parque infantil en Alcalá la Real. /S. C.
Parque infantil en Alcalá la Real. / S. C.

El envejecimiento de la provincia avanza, teniendo mucho mayor peso los mayores de 65 años | La cifra de menores vuelve a caer hasta los 114.252, un 17,7% sobre el total de la población, dos décimas menos que el año anterior, y no solo baja en pueblos

MIGUEL ÁNGEL CONTRERASJaén

Los tres hospitales del Servicio Andaluz de Salud (SAS) en la provincia de Jaén atendieron durante el año pasado 4.121 nacimientos, que suponen un 7,3% menos que los registrados en 2016. Nacen menos niños y además, habiéndose agudizado durante la crisis y sin haberse revertido aún,emigran más jóvenes, lo que lleva a un envejecimiento de la población y al riesgo real de desaparición de pueblos (unos 10.700 jienenses viven en pueblos de menos de mil habitantes, núcleos en riesgo de extinción, según la Federación Española de Municipios y Provincias). La otrora imagen habitual de ‘chaveas’ jugando en las calles o parques infantiles jienenses atestados es cada vez menos usual. Más allá del cambio en la forma de ocio, esa percepción queda refrendada por las estadísticas. Jaén está más vieja y pequeña.

Según los datos dados a conocer esta semana del Padrón Municipal de Habitantes en 2017, del Instituto Andaluz de estadística, y el último informe del Observatorio de la Infancia dependiente de la Junta de Andalucía, hay en la provincia menores de 18 años solo 114.252, casi dos mil menos que en 2016 (116.186). Si contamos los que considera el propio informe como niños, hasta los 14 años, apenas son 93.325. En cambio, la cifra de mayores de 65 años, en edad de jubilación, es muy superior: 119.882.

Con respecto al total de la población, el peso de los niños y adolescentes, que es de los más bajos del país, también cae, hasta un 17,7%, dos décimas menos que un año antes. En Andalucía, el que más junto a Huelva.

La cifra global de población de la provincia de Jaén también ha caído, en un descenso continuo en lo que va de década. Así, de 670.761 habitantes en 2010 el pasado año residían en la provincia 643.484. Es decir, 27.277 personas menos.

De los 97 municipios que tiene la provincia de Jaén, todos pierden población respecto a un año antes, excepto seis. 91 pueblos con menos gente. Los únicos que se salvan son Génave, que gana seis habitantes; La Guardia, que gana 36; Larva, que gana 3; Mancha Real, que gana 71; Puente de Génave, que gana 2 y Villatorres, que gana 12.

La provincia solo tiene un menor de 14 años por cada seis mayores. cuatro de cada diez jienenses tiene ya más de 50 años. Hace tan solo cinco años era la cuarta provincia con más menores de Andalucía, con quince mil más.

Un cheque bebé ‘renacido’ 

No es, por ende, un problema únicamente de despoblación rural. La capital o Linares, las dos ciudades más grandes, también pierden. En Jaén son un 15,5%los menores de 14 años de 114.238 y en Linares menos aún, un 14,8% de 58.449.

Con este panorama, no es de extrañar que varios pueblos hayan optado por iniciativas para tratar de fomentar la natalidad y fijar a su vez población. Es el caso del cheque bebé, al que ha recurrido en 2017 el Ayuntamiento de Navas de San Juan, con ayudas de 200 euros; Arquillos, de 300; o Santiago Pontones, entre 800 y 1.600 euros, todavía lejos de los 2.500 euros del célebre ‘cheque-bebé’ de Zapatero.

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