López Barneo repasa los retos de la investigación

José López Barneo pronuncia el juramento al ser investido Doctor Honoris Causa. /LAURA VELASCO
José López Barneo pronuncia el juramento al ser investido Doctor Honoris Causa. / LAURA VELASCO

El jienense fue investido por la UJA Doctor Honoris Causa en un acto lleno de recuerdos | Indicó que el avance en la prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades es el gran reto de la investigación del siglo XXI

Laura Velasco
LAURA VELASCOJAÉN

La Universidad de Jaén (UJA) cuenta desde ayer con un nuevo Doctor Honoris Causa. Y no uno cualquiera: José López Barneo ha hecho méritos de sobra para conseguir tal distinción. El catedrático de Fisiología de la Universidad de Sevilla (US), director del Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Sevilla y coordinador de Investigación del Hospital Universitario Virgen del Rocío fue investido ayer como tal, en un acto en el que reivindicó que sin Ciencia «no hay ni Universidad, ni futuro».

El Claustro de la UJA aprobó el pasado 2 de octubre la concesión del Doctorado Honoris Causa al médico José López Barneo, una defensa que realizó el profesor del Departamento de Biología Experimental de la UJA, Francisco Luque Vázquez. El acto de investidura fue presidido por el rector de la UJA, Juan Gómez Ortega, y estuvo inundado por el color de los birretes del resto de Doctores de la universidad.

José López Barneo manifestó que la generación de conocimiento y tecnologías propias «es el carburante de una institución prodigiosa (la Universidad); a la que pedimos preserve las esencias culturales sobre las que se sustenta nuestra sociedad y a la vez exigimos que se adapte a los tiempos e incluso que lidere la creación del futuro». Por ello, no consideró aceptable «el contraponer, como se hace a veces, las labores docente, asistencial o de gestión con la actividad investigadora». «Sin Ciencia no hay ni Universidad ni futuro», explicó.

Valores de su juventud

José López Barneo, que recibió su primer reconocimiento como Doctor Honoris Causa de una universidad, hizo un recorrido emocional por su infancia en Torredonjimeno (su municipio natal) y Jaén, y aseguró que los valores que le sirvieron de guía en la juventud y en su época de formación universitaria fueron «el derecho a la educación, la igualdad y el esfuerzo». «Tiempo en el que luchamos contra la injusticia social y por la consecución de las libertades básicas en España», indicó.

En su recorrido profesional, admitió que lo más determinante para su formación profesional «fue el adquirir conocimientos sólidos de electrofisiología y biofísica de membranas y conocer las extraordinarias instituciones académicas norteamericanas». Dichos conocimientos propiciaron que su grupo de investigación en Sevilla fuese pionero en el montaje de las técnicas electrofisiológicas más modernas en España. Así, afirmó que como estudiante y profesor universitario ha «luchado «contra las diferencias sociales y económicas que vivió tan de cerca en su infancia, y ha defendido «el criterio del mérito individual y la búsqueda de la excelencia».

López Barneo hizo alusión a su investigación de la enfermedad de Parkinson, que provoca «la muerte progresiva de neuronas en diferentes áreas del sistema nervioso, sin razón inmediata aparente». En ese sentido, manifestó que «el avance en la prevención, diagnóstico y tratamiento de las mismas es uno de los retos más importantes que tiene la investigación y práctica médica del siglo XXI».

En relación al Sistema Universitario Español, López Barneo abogó por abordar dos aspectos que deben recogerse en una reforma «realista y eficaz». Por un lado, apostó por generar y potenciar «picos de excelencia docente y, sobre todo, científica, que nos permita ocupar un lugar en la alta competición internacional». «No solo para estar bien situado en los rankings, sino para atraer inversiones y recursos externos (incluido el capital humano) del mayor nivel posible en cantidad y calidad», concluyó.

Laudatio

La madrina del José López Barneo fue la catedrática de Biología Celular de la Universidad de Jaén, María Ángeles Peinado Herreros, que fue la encargada de pronunciar la Laudatio, de la que dijo «trata de reconocer pública y explícitamente una actitud, un compromiso y el esfuerzo de una persona extraordinaria, que cuenta con el honor de haber contribuido desde la academia y la Ciencia, a base de inteligencia, trabajo y capacidad de liderazgo, al progreso y el bienestar de la sociedad».

Por ello, desglosó la trayectoria del Doctor Honoris Causa en ciernes, que situó como un «líder mundial en el campo de los mecanismos sensores de oxígeno y su papel determinante en las enfermedades cardiovasculares y pulmonares», y destacó el «novedoso proyecto» en el que trabaja, «en el que, mediante el uso de nuevas aplicaciones de la espectroscopía de fuerza, han diseñado un péptido capaz de interferir con la estabilidad mecánica de las proteínas adhesivas de las bacterias». «El propósito del trabajo es desarrollar nuevos antibióticos que actúen debilitando la adhesión de las bacterias a los tejidos y por tanto que sean más eficaces contra determinadas infecciones», explicó.

Por su parte, el rector de la UJA manifestó que con la concesión de este Doctor Honoris Causa la UJA «quiere reconocer sus extraordinarios méritos como científico y su defensa de los principios y valores inherentes a la excelencia en la generación y la transmisión del conocimiento». Asimismo, añadió que la UJA «se ve contagiada por el prestigio de López Barneo», uno de los investigadores más relevantes de España en el campo de las Neurociencias, «con una trayectoria ejemplar de esfuerzo, creatividad, liderazgo, excelencia y pasión por su trabajo».

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