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Astrofísicos de la UJA usan el mayor telescopio del mundo para estudiar un microcuásar

Astrofísicos de la UJA usan el mayor telescopio del mundo para estudiar un microcuásar
  • Se cree que un agujero negro, relativamente pequeño en escalas astronómicas, está engullendo la materia de una estrella que gira a su alrededor

Investigadores del grupo Fuentes de Alta Energía de la Galaxia de la Universidad de Jaén (UJA) han utilizado el mayor telescopio óptico que existe en la actualidad, que se encuentra en la isla de La Palma, para estudiar el microcuásar GRS 1758-258, donde se cree que un agujero negro, relativamente pequeño en escalas astronómicas, está engullendo la materia de una estrella que gira a su alrededor, poniendo en juego energías enormes y emitiendo grandes cantidades de radiación en distintas frecuencias.

Tras recibir en enero los datos y después de un laborioso análisis, acaban de ser aceptados para su publicación en 'Astronomy and Astrophysics', una de las principales revistas de astrofísica del mundo. De este modo, los investigadores han logrado establecer, por vez primera, qué clase de estrella es la que alimenta el "voraz apetito" del agujero negro.

El catedrático de Astrofísica de la UJA Josep Martí ha apuntado que "se trata de una estrella más o menos el doble de grande y pesada que nuestro sol, y más caliente, que gira alrededor del agujero negro muy rápido: danzan uno alrededor del otro dando una vuelta en sólo un día".

Desde que Galileo utilizase por primera vez un telescopio con fines astronómicos, éstos no han hecho más que crecer en tamaño. Con un espejo cuyo diámetro mide nada menos que 10,4 metros, el gran telescopio Canarias, también llamado Grantecan, ofrece unas prestaciones únicas para desentrañar los misterios de los astros, motivo por el cual astrofísicos de todo el mundo demandan tiempo de uso en esta instalación.

A pesar de que la competencia es numerosa y de calidad, los astrofísicos de UJA Josep Martí y Pedro Luis Luque, junto con el doctor Álvaro José Muñoz, hicieron una propuesta científica lo suficientemente interesante como para poder utilizar durante varias horas este enorme y valiosísimo instrumento en sus investigaciones.

"Tras esperar más de un año a que las condiciones de observación fuesen favorables, hemos podido obtener un espectro de la luz de la estrella para extraer de ella toda la información disponible", ha comentado Josep Martí. A partir de ahora, gracias a los datos recopilados, los investigadores de la UJA aseguran que podrán conocerse con más precisión los fenómenos que suceden en este lejano sistema estelar.