China advierte que el petrolero iraní accidentado podría explotar

El buque continúa ardiendo tres días después del accidente./EFE
El buque continúa ardiendo tres días después del accidente. / EFE

Los equipos de rescate continúan buscando posibles supervivientes mientras Pekín teme el hundimiento del barco que transportaba un millón de barriles de crudo

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El Gobierno chino advirtió este martes que el petrolero iraní accidentado en las aguas del Mar Oriental de China podría explotar mientras continúan las labores de búsqueda de 31 desaparecidos por un suceso que podría desencadenar una catástrofe medioambiental.

El Ministerio de Transporte chino informó este martes que existen riesgos de que el barco iraní registrado en Panamá explote o se hunda, y precisó además que las labores de rescate están siendo extremadamente delicadas debido a que el gas tóxico del incendio podría perjudicar la salud de las personas que están en la zona.

Un total de 13 barcos de rescate están operando en el lugar del accidente para buscar a los desaparecidos en una superficie de unas 900 millas náuticas cuadradas. Además, las condiciones meteorológicas son complicadas debido a la lluvia persistente en la zona y a los fuertes vientos que están ocasionando olas de hasta cuatro metros de altura.

Continúa ardiendo

El buque continúa ardiendo tres días después del accidente entre el petrolero iraní registrado en Panamá y el carguero hongkonés, que tuvo lugar en el Mar Oriental de China el pasado sábado a las 20.00 hora local, a 160 millas (295 kilómetros) al este del estuario del río Yangtsé, enmarcado por la ciudad china de Shanghái, y las provincias de Jiangsu (al sur) y Zhejiang (al norte).

Para evitar daños mayores se ha establecido un perímetro de seguridad de 20 millas náuticas (37 kilómetros) por el cual no pueden circular barcos. Inicialmente había 32 tripulantes desaparecidos, treinta iraníes y dos bengalíes, pero este lunes por la mañana fue rescatado el cuerpo sin vida de una persona, por lo que presumiblemente los desaparecidos son 31.

El Gobierno chino informó de que se produjo un vertido de petróleo al mar, pero no especificó la extensión del área contaminada. Por su parte, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores Lu Kang aseguró este martes que continúan las labores para limpiar los residuos y que las autoridades siguen investigando el suceso para esclarecer la causa del accidente.

Catástrofe marítima

Organizaciones de defensa del medioambiente como Greenpeace están preocupadas por el suceso, ya que podría convertirse en una gran catástrofe marítima. Según informaron este martes fuentes de Greenpeace Asia Oriental, se está tratando de conseguir más información vía satélite para hacer un examen de la situación.

"Estamos preocupados por el posible impacto ambiental que podría causar la fuga del buque que contenía casi 42 millones de galones de petróleo crudo. Ya está en marcha un procedimiento de limpieza y supervisaremos su progreso", apuntaba este lunes en un comunicado Rashid Kang, activista de la ONG para Asia Oriental.

Los 31 desaparecidos son miembros de la tripulación del petrolero iraní Sanchi registrado en Panamá, mientras que los 21 que viajaban en el carguero CF Crystal registrado en Hong Kong, todos de nacionalidad china, pudieron ser rescatados.

El petrolero Sanchi, propiedad de una compañía marítima de Irán, tenía 274 metros de largo y transportaba 136.000 toneladas de petróleo refinado desde Irán a Corea del Sur. El carguero, de una compañía con sede en la provincia de Zhejiang, medía 225 metros y llevaba 64.000 toneladas de cereal desde Estados Unidos hasta la provincia de Cantón, al sur de China.

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