Venezuela, asfixiada por la deuda, obtiene un pequeño respiro de Rusia

Varias personas esperan ante una sucursal bancaria en Caracas. / Marco Bello (Reuters) I Atlas

Acorralado por la caída del precio del petróleo y las sanciones estadounidenses, el gobierno chavista asegura ser «buen pagador», pero las malas noticias se suceden en un país cuya población está sometida a la escasez de alimentos y medicinas

COLPISA / AFPCaracas

Venezuela firmó este miércoles un acuerdo para reestructurar unos 3.000 millones de dólares de la deuda con su aliado Rusia, un alivio que no sacará del atolladero a un país bajo la amenaza del colapso económico.

Asfixiada por la caída del precio del petróleo y las sanciones estadounidenses, Venezuela asegura ser "buen pagador", pero las malas noticias se suceden en un país cuya población está sometida a la escasez de alimentos y medicinas, a falta de dinero para importarlos.

Una delegación venezolana dirigida por el ministro de Economía y Finanzas, Simón Zerpa, firmó el acuerdo que reestructura un crédito otorgado en 2011 para comprar armamento ruso. El acuerdo prevé un nuevo calendario de reembolsos en 10 años con aportes "mínimos" durante los primeros seis, indicó el Ministerio de Finanzas ruso.

"Aliviar la carga de la deuda" permitirá "utilizar los fondos liberados para desarrollar la economía del país, mejorar la solvencia del deudor y aumentar las posibilidades para que todos los acreedores recuperen los créditos ya acordados", según un comunicado del ministerio ruso.

El vicepresidente venezolano de Economía, Wilmar Castro, se congratuló durante una conferencia de prensa en Moscú por el acuerdo porque tiene "términos muy favorables" que Venezuela -dijo- puede cumplir. "Nos permitirá satisfacer un conjunto de necesidades del pueblo venezolano y retomar el intercambio comercial", dijo Castro en un vídeo difundido en Caracas por el gobierno.

Más allá del acuerdo, el gobierno ruso "no ha recibido ninguna petición" de ayuda adicional de parte de Venezuela, según el portavoz del Kremlin, Dimitri Peskov.

Anton Tabakh, economista jefe de la agencia de calificación RAEX, explicó que la operación permite "a ambas partes mantener las apariencias y ganar tiempo, ya que ahora la cuestión de la deuda venezolana no puede ser resuelta de ninguna manera".

La reestructuración con Rusia es una gota de agua en el endeudamiento de Venezuela, que se estima en 150.000 millones de dólares. "Es un alivio pequeño. No cambia las circunstancias. No ayuda ni a estabilizar la economía ni a aumentar su capacidad de pagos substancialmente", aseguró el economista venezolano Orlando Ochoa.

La deuda con Moscú incluye 6.000 millones de dólares pagados por adelantado por la petrolera semipública Rosneft a la petrolera venezolana PDVSA, de los cuales 2.500 millones fueron saldados entre mayo de 2016 y abril de 2017.

Oficialmente, es un avance por contratos de entregas de petróleo y carburantes previstos hasta 2019, pero expertos creen que se trata de un apoyo financiero disimulado a Caracas. Rosneft aseguró el martes que no veía en "riesgo" su crédito.

Maduro asegura que con China, el acreedor principal, "marchan perfectamente" las gestiones para renegociar la deuda, estimada en unos 28.000 millones de dólares.

Las agencias de calificación S&P Global Ratings y Fitch declararon esta semana a Venezuela y a la petrolera PDVSA en colapso económico parcial, por el retraso de varios pagos de capital e intereses de la deuda soberana y de la compañía.

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