Al menos 13 muertos en Puerto Rico tras el paso del huracán María

Consecuencias del paso del huracán María en Puerto Rico./AFP
Consecuencias del paso del huracán María en Puerto Rico. / AFP

El ciclón, ahora de categoría 3, también causó dos muertos en Guadalupe, 15 en Dominica y tres en Haití

COLPISA / AFPPuerto Rico

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, confirmó este viernes el fallecimiento de al menos 13 personas debido al paso del huracán María. Así, las autoridades puertorriqueñas evaluaron la magnitud de los daños después de que el ciclón hubiese causado 25 muertos en el Caribe.

María, ahora de categoría 3 aunque llegó al máxima de 5, dejó dos víctimas mortales en Guadalupe, 15 en Dominica -donde llegó un barco de ayuda francés-, una en Puerto Rico y tres en Haití. Pero es en Puerto Rico donde la situación es más grave.

Se anuncian lluvias torrenciales que agravarán las inundaciones en este territorio de 3,4 millones de habitantes, que podría permanecer sin electricidad durante varios meses y con una red de telecomunicaciones casi totalmente destruida.

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró "Zona de Gran Desastre" a este territorio autónomo estaodunidense, lo cual libera fondos ilimitados de ayuda federal para una isla que desde mayo está en bancarrota.

"Puerto Rico está totalmente devastado; en un estado muy, muy delicado", explicó el presidente Trump el pasado jueves tras saber que la isla estaba sin electricidad. Luego el gobernador Rosselló advirtió de que "esto se puede poner peor".

"Lo que provoca más muertes en este tipo de eventos es la lluvia. Anticipamos que esto iba a ser el desastre más grande en un siglo en Puerto Rico y efectivamente ha sido así", explicó, porque la isla aún padece precipitaciones de la cola de María aunque su ojo ya esté kilómetros mar adentro.

Inundaciones y saqueos

Un video difundido en las redes sociales por una residente del barrio de Toa Baja muestra el agua llegando al segundo piso de su casa. "Estamos atrapados, Dios no nos ayuda, no podemos hacer nada" se lamentaba esta mujer. "No podemos subir (al techo) a causa del viento, miren las oleadas de agua", decía.

Durante la noche, decenas de familias fueron rescatadas de este barrio, un suburbio de la capital San Juan que se inundó cuando un lago se desbordó.

"Todos vivimos la peor noche de nuestra vida, pero los boricuas tenemos una gran fuerza interior", comentó por su parte Iris Rivera, de 53 años, en San Juan. "Todo el mundo está ayudando a limpiar, a dirigir el tránsito, a apoyar al vecino".

En tanto, Ocean Park, una zona turística de San Juan, estaba bajo el agua. Residentes en los segundos niveles de sus casas contemplaban la inundación mientras otros, en botes y kayaks, verificaban que sus vecinos estuvieran bien.

Varias tiendas fueron saqueadas y no se veía mucha presencia policial, aunque la gobernación informó de una decena de arrestos. El gobierno declaró toque de queda nocturno y extendió hasta el sábado la Ley Seca.

"El San Juan que conocíamos ha desaparecido", afirmó por su lado la alcalde de la capital, Carmen Yulin Cruz, quien advirtió que la isla podría quedar privada de electricidad "durante cuatro a seis meses".

Avanza con menor intensidad hacia las islas de Turkos y Caicos

Mientras tanto, en República Dominicana, el ciclón derribó árboles y postes de electricidad, dejó sin energía a 140.000 personas y causó inundaciones por las crecidas de los ríos. El Centro de Operaciones de Emergencias (COE) ordenó desalojos obligatorios en 26 de las 32 provincias del país y más de 17.000 personas fueron evacuadas.

Casi 3.000 viviendas reportaron daños y, según el COE, 15 comunidades quedaron aisladas por las crecidas de ríos y un puente se colapsó. María ya se alejó de Puerto Rico el jueves por la noche, pero su campo nuboso seguía causando lluvias y vientos en casi todo el país.

En su boletín de las 03H00 GMT del viernes, el Centro Nacional de Huracanes colocaba a María a 145 Km al noreste de Punta Cana, viajando lentamente (a 15 Km/hora) rumbo a las islas Turkos y Caicos.

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