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Fallece a los 87 años Derek Walcott, premio Nobel de Literatura en 1992

Derek Walcott, en 2012.
Derek Walcott, en 2012. / EFE
  • Nació en 1930 en la ciudad de Castries, capital de la isla de Santa Lucía en plenas Antillas Menores

El ganador del premio Nobel de Literatura en el año 1992, Derek Walcott, murió a los 87 años después de una enfermedad prolongada en su residencia, según han confirmado este viernes varias fuentes familiares.

Walcott, divorciado y con tres hijos, nació en 1930 en la ciudad de Castries en Santa Lucía, una de las Islas de Barlovento en las Antillas Menores. La experiencia de crecer en una isla volcánica aislada, excolonia británica, tuvo fuerte influencia en su vida y trabajo, según recuerda la página web de los Nobel. Su padre, un acuarelista bohemio, murió cuando Derek y su hermano gemelo Roderick tenían pocos años y su madre dirigía la escuela metodista de la ciudad.

Tras estudiar en el St. Mary's College en su isla natal y luego en la Universidad de West Indies en Jamaica, Walcott se trasladó en 1953 a Trinidad, donde trabajó como crítico de teatro y arte. A los 18 años, hizo su debut con '25 poems', pero su descubrimiento vino con el poemario 'En una noche verde' (1962).

En 1953 se trasladó a Trinidad, donde trabajó en el teatro, impartió clases y ejerció la crítica de arte hasta que obtuvo una beca de la Fundación Rockefeller para estudiar en Nueva York. Seis años después, a su regreso a Trinidad, fundó su propio grupo de teatro, el Trinidad Theatre Workship, en el que tuvo la oportunidad de representar sus primeras obras teatrales.

En 1962, cosechó su primer éxito literario con la antología 'In a Green Night', publicada en Londres y en la que se recogían poemas escritos por Walcott entre 1948 y 1960. Después de ejercer como profesor en distintas universidades del Caribe, a principios de la década de los ochenta fijó su residencia en Estados Unidos y en 1984 comenzó a enseñar Arte Dramático y Literatura en la Universidad de Boston.

El 8 de octubre de 1992, la Academia sueca de las Letras acordó concederle el Premio Nobel de Literatura y un dos meses después la Unesco anunció su nombramiento como miembro de la Comisión Mundial de la Cultura y el Desarrollo, presidida por Javier Pérez de Cuellar y formada por una docena de personalidades.

Walcott está considerado por la crítica como una de los principales poetas de habla inglesa. Su obra, integrada por poesía y piezas teatrales, está muy marcada por su procedencia caribeña y por el llamado mestizaje de culturas y razas que se da en su familia.

Entre sus obras dramáticas figuran: 'Harry Dernier' (1952); 'Dream on Monkey Mountain and other plays' (1970); 'The joker of Seville and Oh! Babylon' (1978); 'Remembrance and Pantomime: two plays' (1980); y 'Three plays' (1986).

Y entre sus libros de poesía: '25 poems' (1948); 'Epitaph for the young' (1949); 'Poems' (1951); 'In a green night' (1962); 'Selected poems' (1964); 'The castaway and other poems' (1965); 'The Gulf and other poems' (1969) y 'Another life' (1973).

Además destacan 'Sea grapes' (1976); 'The star-apple kingdom' (1979); 'Selected poetry' (1981); 'The fortunate traveller' (1981); 'The caribbean poetry of Derek Walcott' (1983); 'Midsummer' (1984); 'Collected poems' (1986); 'The Arkansas testament' (1987); y 'Omeros', publicada en Nueva York en 1990 y que ha sido definida por la Academia Nobel como una "majestuosa epopeya caribeña".