Deporte Adaptado

El granadino que hace historia: el primer deportista español con discapacidad en la máxima competición

José Manuel Ruiz, ayer en La Zubia./Alfredo Aguilar
José Manuel Ruiz, ayer en La Zubia. / Alfredo Aguilar

El granadino ha conseguido con su ascenso a Superdivisión, el honor de ser el único deportista español con discapacidad con plaza en la máxima competición de su especialidad

CÉSAR GUISADOGRANADA

Prácticamente en el lado diametralmente opuesto de la piel de toro, a orillas de las Rías Bajas, provincia de Pontevedra. Allí está Cambados, con sus trece mil habitantes pisando las frías aguas del Atlántico y tres granadinos muy bien acogidos por sus vecinos. Tres deportistas que agarraron esta temporada su maleta y la pala para devorar kilómetros cada fin de semana y hacer historia alzando a un club con treinta años de solera e historia, a la categoría más alta del tenis de mesa nacional.

El TM Cambados lo había intentado en cinco ocasiones pero nunca lo había conseguido. Nunca, hasta que tres palas de la última camada del CajaGranada: Rafa Taboada, Guille Sánchez y José Manuel Ruiz formaron equipo con el arousano Fernando Padín y lo hicieron real. Ya son de Superdivisión, mérito que se escribe con letras de oro en la Ría de Arousa y que deja cierto regusto amargo a orillas del Genil. Por lo que podría ser y no es por un puñado de motivos, aunque el primero sin duda por la falta de apuesta por los deportistas locales de las fuerzas vivas de la provincia.

Tres deportistas granadinos por los que apostaron fuerte lejos de casa y que respondieron con creces. Tres deportistas que de lunes a viernes han trabajado cada mañana en sus oficios para dedicar cada tarde al entrenamiento sin importarles cruzar España para competir como locales en un pabellón a ochocientos kilómetros de casa, donde su afición los jaleaba en gallego. Quizá el compromiso no pueda explicarse con un gesto mayor.

Y superada la barrera que desde Granada genera la envidia sana, queda descubrirse ante todo un récord nacional y de poco parangón internacional. Lo firma José Manuel Ruiz, quién deberá negociar su continuidad en el equipo durante el verano, y que pase lo que pase ya ha conseguido algo que es tangible. Ser el único deportista español con discapacidad y plaza en mano para disputar la máxima categoría en su deporte.

El tenis de mesa quizá sea a día de hoy el único escenario posible. «Este es uno de los pocos deportes donde la inclusión es fundamental y lo veo como muy positivo, que a nivel deportivo nos refuerza. Hace que en las competiciones paralímpicas el nivel sea cada vez mayor», dice el hombre récord, el palista de Guadix.

Porque este deporte ofrece un modelo a seguir por otras federaciones que, por reglamento, criban las capacidades. «Siempre que sea posible», dice Ruiz, «el reglamento debería permitir la inclusión de jugadores con discapacidad, sea cual sea, en las grandes ligas. El deporte en vez de poner piedras en el camino, tiene que servir para derribar muros. Es un vehículo para que el nivel deportivo marque tu camino. Ya existen competiciones mixtas y que tampoco tienen distinción de edad. Lo ideal es que pase igual con tu capacidad y donde puedas competir sin importar que tengas una discapacidad física, intelectual o sensorial. Que tu nivel deportivo marque hasta dónde puedas llegar», apunta.

Una pequeña familia

A él, lo ha llevado hasta la Superdivisión. A comienzos de temporada, «el objetivo era meternos en primer lugar en los 'play offs' para luchar por el ascenso y luego pelearlo. Se han ido dando esos pasos hasta conseguir algo histórico porque Cambados había peleado antes cinco veces por ello pero en ninguna lo había conseguido y ahora, con tres granadinos lo hemos hecho», señala, indicando que «allí nos han hecho sentir muy cómodos, como en una pequeña familia», subraya.

El cambio en la regla del saque puede ser el mejor ejemplo de esa adaptación del reglamento encaminada a allanar la inclusión. En el tenis de mesa, los jugadores en silla de ruedas se miden a palistas sin ningún tipo de discapacidad física. Estos últimos, podían hasta no hace mucho tiempo aprovechar cierta ventaja en el saque, haciendo que la bola saliese por el lateral de la mesa para que al oponente le fuera más difícil llegar. Pero hace algo más de una década la regla del saque cambió y, ahora, un jugador de pie debe hacer que la pelota salga por el fondo de la mesa en cada saque.

Ruiz comenzará en unos días sus vacaciones. Al menos las deportivas porque continúa dando clases de Educación Física en el Colegio María Zambrano de la capital. Dejará la pala al menos una quincena y pronto volverá a los entrenamientos para preparar los primeros torneos internacionales del próximo otoño. En agosto, está llamado a participar junto a la selección española en una concentración en el Centro de Alto Rendimiento de Sierra Nevada.

Con Vegas del Genil, hoy

Hoy impartirá, a las 19 horas, una Máster Class a los niños del CTM Vegas del Genil, con quienes compartirá un rato de charla. El encuentro tendrá lugar en la sede del club, ubicada en el vial de Belicena, frente al Complejo Polideportivo Las Peregrinas.

Y más allá continuarán cayendo récords. Porque Ruiz ya ha puesto en marcha el siguiente. El granadino retó hace unos días en Madrid a tenistas de la talla de Grigor Dimitrov, David Goffin o John Isner con motivo de su proyecto '#7enTokio', con el que espera convertirse en 2020 en el primer deportista paralímpico español en disputar siete Juegos, siendo Bragado el único olímpico nacional que lo ha conseguido con su presencia desde Barcelona '92 a Río '16. Pero ningún paralímpico igualó la marca y Ruiz, que debutó en Atlanta '96, puede ser el primero. «Si los Juegos de Río fueron especiales por ser el abanderado, en Tokio espero romper otra barrera y marcar un hito para el deporte paralímpico», dijo, mientras sacaba unas bolas en una mesa curva de Silestone de 450 kilos, en un acto de Cosentino, firma que lo está apoyando en este reto.

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