Fútbol americano

Las estrellas de la NFL desafían la llamada al boicot de Trump

Patrick Omameh, de los Jacksonville Jaguars, arrodillado antes del inicio del choque ante los Baltimore Ravens. /Andrew Boyers (Reuters)
Patrick Omameh, de los Jacksonville Jaguars, arrodillado antes del inicio del choque ante los Baltimore Ravens. / Andrew Boyers (Reuters)

Una oleada de protestas contra la retórica divisiva del mandatario sacude los partidos de la NFL

COLPISA / AFP

Una ola de protestas sacudió los partidos de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) este domingo después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pidiera que los jugadores que se manifestaran contra la desigualdad racial durante el himno nacional fueran despedidos.

Decenas de jugadores de la liga se arrodillaron durante los partidos del domingo mientras se escuchaba el himno de Estados Unidos en el estadio, en la manifestación más grande desde que el que fuera 'quarterback' de los San Francisco 49ers Colin Kaepernick iniciara esta forma de protesta en 2016.

La primera protesta tuvo lugar en el partido de la NFL en Londres entre los Jacksonville Jaguars y los Baltimore Ravens en el estadio de Wembley, cuando cerca de una docena de jugadores de ambos equipos se arrodillaron durante el himno mientras que otros permanecieron de pie con los brazos entrelazados.

Entre los que se cruzaron de brazos estuvo el dueño de los Jacksonville Jaguars, Shad Khan, quien donó un millón de dólares a la campaña electoral de Trump en 2016. Khan emitió más adelante una declaración en la que califica los comentarios recientes de Trump como un gesto "divisivo y polémico". "Por eso es importante para nosotros, y personalmente para mí, mostrar al mundo que aunque podamos diferir a veces, podemos y debemos estar unidos en el esfuerzo por ser mejores como pueblo y como nación", dijo Khan.

El español Alejandro Villanueva fue el único jugador de los Steelers que salió a escuchar el himno

Campeones arrodillados

Las protestas de Londres fueron emuladas a través de los Estados Unidos en los otros partidos de la NFL. En Foxborough, alrededor de 15 miembros del campeón de la Superbowl, los New England Patriots, se arrodillaron durante el himno nacional. El 'quarterback' estrella Tom Brady enlazó sus brazos con los de sus compañeros.

El propietario de los Patriots Robert Kraft, un amigo de Trump que también donó a su campaña, emitió una declaración diciendo que estaba "profundamente decepcionado" por las declaraciones de Trump el viernes.

En Chicago, los Pittsburgh Steelers decidieron permanecer en su vestuario durante el himno antes de su choque con los Bears. El entrenador de los Steelers, Mike Tomlin, que es negro, dijo que la decisión no tenía la intención de ser irrespetuosa, sino más bien calculada para "alejarnos de la circunstancia". "Estos son tiempos muy divisorios para nuestro país", dijo Tomlin a la CBS. "Para nosotros como equipo de fútbol americano se trata de permanecer unidos".

Un jugador de los Steelers, el tackle español Alejandro Villanueva, ex Ranger del Ejército y veterano de guerra de Afganistán, fue el único que estuvo fuera del túnel para escuchar el himno. Villanueva nació en la base naval aérea de Meridian, en Misisipi, hijo de un oficial de la Armada española que trabajaba para la OTAN.

En Detroit, Rico LaVelle, encargado de interpretar el himno nacional, puso una rodilla en tierra al final de su actuación. Al menos ocho jugadores de los Detroit Lions fueron vistos de rodillas durante el himno, mientras que otros enlazaron sus brazos antes de su juego con los Atlanta Falcons. Los jugadores de los Falcons, incluido el dueño del equipo, Arthur Blank, también entrelazaron sus brazos.

Más de 20 jugadores de Cleveland Browns se arrodillaron durante el himno antes del partido contra los Colts en Indianápolis.

Este domingo también están programados partidos de las Grandes Ligas de béisbol, que anoche tuvieron su primea expresión de protesta cuando el receptor negro de los Oakland Athletics, Bruce Maxwell, se arrodilló durante el himno antes de un partido en California.

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