Premier League | Inglaterra

La derrota del United en Newcastle deja una autopista al City

Alexis Sánchez, ante el defensor DeAndre Yedlin./AFP
Alexis Sánchez, ante el defensor DeAndre Yedlin. / AFP

El equipo de Benítez ve más cerca la permanencia a costa de un grupo de Mourinho sin pegada

COLPISA / AFP

El Manchester United (2º), muy desacertado, perdió 1-0 en feudo del Newcastle (13º), este domingo ,en la 27ª jornada de la ‘Premier League’, distanciándose a 16 puntos del líder Manchester City, que el sábado goleó 5-1 al Leicester (8º). Con diez jornadas por disputarse, parece casi imposible que el título se le escape a los ‘citizens’.

Peor aún para el equipo que entrena el portugués José Mourinho: el subcampeonato también corre peligro después de que el Liverpool derrotase fácilmente al Southampton (18º) y se haya colocado a solo dos puntos del United.

Por el Newcastle, que comenzó el partido en zona de descenso, logró el gol del triunfo Matt Ritchie en el minuto 65 con un disparo cruzado, en una jugada a balón parado mal defendida por el United.

En los ‘Red Devils’, desatinados ante el gol, parece que no hay ‘efecto Alexis Sánchez’ en la Premier. El fichaje estelar de la ventana de enero no pudo impedir la derrota ante un equipo que regresó este año a la primera división inglesa.

«Mi conclusión es que podríamos haber jugado aquí durante 10 horas y no habríamos anotado ni un gol», declaró Mourinho tras perder en St. James’ Park. «El Newcastle se aprovechó de un error nuestro en una jugada a pelota parada y marcó. Los dioses del fútbol estuvieron claramente de su parte», añadió el técnico portugués, que lanzó una crítica velada a sus jugadores destacando la acitud de sus rivales: «(Ellos) jugaron con sus vidas, defendieron con sus vidas».

La mejor ocasión de Alexis Sánchez llegó en el minuto 57, cuando parecía imposible que fallara, después de un pase del belga Romelu Lukaku, pero el chileno tardó demasiado en armar su pierna ante la portería vacía.

Pero más allá del ‘Niño Maravilla’, el jugador más desacertado del United fue el francés Anthony Martial, incapaz de batir al portero esloveno Martin Dubravka, sobre todo en los últimos minutos.

Además el también francés Paul Pogba provocó el enfado de Mourinho, al fallar en la defensa de un golpe franco lejano. Fue sustituido por Michael Carrick, de 36 años, que jugó su primer partido esta temporada en Premier.

19 puntos de los últimos 24

Con dos derrotas en los últimos tres encuentros, el equipo de Mourinho no parece que vaya a afrontar en las mejores condiciones la eliminatoria de octavos de final de la Champions ante el Sevilla (ida el 21 de febrero), aunque antes tendrá que jugar contra el Huddesrfield (17º), que goleó 4-1 al Bournemouth (10º) en otro encuentro disputado el domingo.

Por su parte, los ‘Magpies’, dirigidos por el madrileño Rafael Benítez, dieron con su victoria ante el United un paso importante para la salvación, con dos puntos de ventaja sobre el primer equipo en zona de descenso, el Southampton (18º), que cayó fácilmente en su estadio ante el Liverpool. El brasileño Roberto Firmino (6) y el egipcio Mohamed Salah (42) fueron los autores de los goles de los ‘Reds’.

«No fue un partido brillante. Fue difícil (jugar) por el viento, pero hicimos nuestro trabajo. Eso es lo importante», destacó el entrenador alemán del Liverpool Jürgen Klopp. «Marcamos pronto, después anotamos el segundo en el momento correcto y entonces controlamos el partido», analizó. Klopp recordó que quieren «acabar entre los cuatro primeros» y que necesitan «puntos».

Una victoria con la que el Liverpool suma 19 puntos de los últimos 24 en juego y gana confianza de cara al partido de ida de octavos de la Champions, el miércoles en Oporto.

Cerrará la jornada el lunes un Chelsea en crisis (4º), que tras encajar dos derrotas en la última semana recibirá al colista West Bromwich, solo una semana antes de jugar contra el Barcelona la ida de los octavos de Champions.

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