EE UU sanciona a Rafa Márquez por lazos con el narcotráfico

Rafa Márquez. /Jorge Núñez (Efe)
Rafa Márquez. / Jorge Núñez (Efe)

Acusa al futbolista mexicano de «haber manejado activos» para Raúl Flores Hernández, dirigente del cartel que lleva su nombre

COLPISA / AFPWASHINGTON

El capitán de la selección mexicana de fútbol, Rafa Márquez, ha sido sancionado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos por mantener lazos con el narcotráfico, ha informado este miércoles el organismo norteamericano.

Márquez, actual capitán del Atlas mexicano y exjugador del Barça, forma parte de una lista de 22 personas y 43 entidades, entre ellas un club de fútbol, sancionadas por haber participado en una red de narcotráfico liderada por el mexicano Raúl Flores Hernández, según el Departamento del Tesoro estadounidense. "El conjunto de los bienes de esas personas, así como de las entidades, han sido congeladas mientras que los ciudadanos estadounidenses tienen prohibido negociar con ellos", ha añadido.

El Departamento del Tesoro sostiene que Flores Hernández mantenía vínculos con el cártel de Sinaloa, cuyo excapo Joaquín 'El Chapo' Guzmán, uno de los narcotraficantes más poderosos del mundo, fue extraditado a Estados Unidos en enero de 2017. "Flores Hernández mantenía alianzas estratégicas con los líderes del cártel de Sinaloa así como del cártel de Jalisco Nueva Generación. Sus relaciones con los líderes de estos cárteles permitieron a Flores DTO (Organización de Tráfico de Drogas de Flores) operar desde la década de 1980 en Guadalajara, Jalisco, y Ciudad de México", apunta el comunicado.

A Márquez, de 38 años, así como al cantante mexicano Julio 'Julión' Álvarez, se les acusa de actuar en nombre de Flores Hernández y de tener lazos con él desde hace tiempo. "Ambos individuos tienen relaciones desde hace tiempo con Flores Hernández y han actuado como testaferros para él y su organización y han mantenido activos en su nombre", ha explicado el Departamento del Tesoro.

Las autoridades estadounidenses subrayan que estas sanciones han sido adoptadas tras varios años de investigaciones junto a sus homólogos mexicanos. "Raúl Flores Hernández operó desde hace décadas gracias a sus relaciones con otros cárteles de la droga así como la utilización de testaferros para enmascarar sus inversiones en el tráfico de drogas", ha señalado el director de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro (OFAC) John E. Smith.

Márquez se presentó a declarar voluntariamente este miércoles ante las autoridades de su país, ha informado la fiscalía general de México. "Se presentó ante la Procuraduría General de la República, de manera voluntaria, el señor Rafael Márquez Álvarez para rendir de manera voluntaria su declaración", señaló un breve comunicado de la fiscalía.

Siete temporadas en el Barça

Considerado por sus compañeros de la selección mexicana como el 'Patrón', el defensa internacional inició su trayectoria como futbolista profesional en 1996 con el Atlas, a los 16 años. Tres años después, cuando participaba en la Copa América de 1999 fue captado por ojeadores del Mónaco, que se lo llevaron a Francia.

Ese verano el zaguero mexicano comenzó una trayectoria de once temporadas en el fútbol europeo: cuatro con el Mónaco y las demás con el Barcelona, equipo con el que conquistó doce títulos, entre ellos dos Ligas de Campeones. En el club catalán fue compañero del argentino Lionel Messi y el brasileño Ronaldinho, entre otras figuras.

También jugó en Estados Unidos con el New York Red Bulls y volvió a México para jugar con el León y cumplir un deseo: ser campeón de liga en su país (logró el bicampeonato Apertura-2013 y Clausura-2014).

Unas cuantas semanas después del Mundial de Brasil de 2014, Márquez concretó a los 35 años su regreso a Europa, al aterrizar en el Hellas Verona de Italia. En 2016 regresó al fútbol mexicano para incorporarse al Atlas, su primer equipo, con la intención de ser campeón y retirarse después del Mundial de Rusia 2018, la que sería su quinta Copa del Mundo.

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