Crean una biblioteca de historias galácticas a partir del movimiento de las estrellas

Galaxias del estudio en continuo./
Galaxias del estudio en continuo.

Gracias al sondeo CALIFA se han completado mapas del movimiento orbital de las estrellas de una muestra de trescientas galaxias, que constituye una información fundamental para saber cómo se formaron y evolucionaron

EFEALMERÍA

El Observatorio del Calar Alto, en Gérgal, ha informado que gracias al sondeo CALIFA, un proyecto desarrollado desde estas instalaciones científicas, ha sido posible desarrollar una la "mayor biblioteca de historias de las galaxias" con datos de 300 agrupaciones de estrellas y cuerpos celestes.

En una nota, el Calar Alto ha explicado que los resultados de esta investigación, publicados en la revista Nature Astronomy, se han obtenido tras comparar la fracción de estrellas con distintos tipos de órbitas, podemos conocer cómo sus galaxias nacieron y evolucionaron hasta obtener la distribución orbital de una muestra de más de trescientas galaxias del universo local.

Han señalado que las galaxias son las estructuras más grandes del cosmos, así como que su estudio permite comprender la historia del universo.

La formación de galaxias implica el "ensamblaje jerárquico de halos de materia oscura, junto con la condensación de materia normal en el centro de los halos, donde se forman las estrellas".

"Las estrellas que se forman a partir de un disco de gas estable y que permanecen sin sobresaltos dinámicos presentarán órbitas casi circulares, mientras que las estrellas con movimientos aleatorios son el resultado de entornos turbulentos, ya sea al nacer o después, debido a las fusiones galácticas", precisan.

Aseguran que el movimiento de las estrellas es como un "libro de historia, que registra la información sobre el entorno en el que nacen y crecen, y puede decirnos cómo se formó la galaxia que las alberga". "

Sin embargo, el movimiento de cada estrella individual no es directamente observable en otras galaxias. Las galaxias externas se proyectan en el plano de observación como una imagen y no podemos resolver las estrellas discretas en él -apunta Ling Zhu, investigadora del Instituto Max Planck de Astronomía que encabeza el estudio-.

"CALIFA utiliza una técnica recientemente desarrollada, la espectroscopía de campo integral, que puede observar las galaxias externas de tal manera que proporciona el movimiento total de las estrellas. Por lo tanto, podemos obtener mapas cinemáticos de cada galaxia", ha precisado.

Para ello, los investigadores construyeron modelos para cada galaxia superponiendo las estrellas en diferentes tipos de órbitas y, al restringir el modelo con la imagen observada y los mapas cinemáticos, pudieron determinar la cantidad de estrellas que se mueven en diferentes tipos de órbitas en cada galaxia, lo que se conoce como distribución de órbitas estelares.

El equipo ha construido modelos para trescientas galaxias, representativas de las propiedades generales de las galaxias en el universo local.

Los mapas muestran cambios en la distribución de las órbitas en función de la masa estelar total de las galaxias.

Las órbitas de rotación ordenada son más abundantes en las galaxias con masas estelares totales de diez mil millones de masas solares, y menos frecuentes para las más masivas, en las que predominan las órbitas de movimiento aleatorio.

Fotos

Vídeos