Científicos españoles desarrollan materiales para aplicaciones de protección balística

Ensayo balístico con el empleo de grafeno./MDE
Ensayo balístico con el empleo de grafeno. / MDE

Constituye un avance significativo en las tecnologías de protección personal antibalas

JOAQUÍN TAPIAALMERÍA

Investigadores españoles han desarrollado un material nanocompuesto (nanocomposite) reforzado con grafeno que ha mejorado sensiblemente las propiedades mecánicas del material compuesto original, como han demostrado las pruebas realizadas con impacto de municiones militares, según informan fuentes del Ministerio de Defensa consultadas por IDEAL.

«El estudio de los impactos ha puesto de relieve mejoras significativas de los compuestos reforzados con grafeno, en lo que se refiere a protección balística». Los ensayos se han realizado en colaboración con el Tercio de Levante del Cuerpo de Infantería de Marina, en sus instalaciones de la Estación Naval de la Algameca (Cartagena).

Estudio pionero

Se trata del primer estudio macroscópico del que se tenga constancia, en esta línea de investigación, y constituye un avance significativo en las tecnologías de protección personal (chalecos, placas y otros elementos antibalas), que podrían permitir la sustitución de los sistemas actuales por otros de tecnología más moderna que proporcionen una mejor protección, siendo éstos más ligeros y confortables.

«Estas características podrían incrementar la seguridad y la protección de las Unidades de las Fuerzas Armadas Españolas y por tanto, sus capacidades operativas», consideran las fuentes consultadas.

Los ensayos están a cargo de un grupo de expertos, formado por científicos de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT), que han fabricado una serie de laminados con matrices de resinas reforzadas con fibras y dopadas con grafeno. El objetivo es el estudio de sus propiedades mecánicas más significativas para su potencial aplicación dentro del sector de la defensa.

Más resistente

En términos de propiedades con aplicación estructural (tensión de rotura, módulo de Young, delaminación, resistencia en impacto Charpy y demás), el nanocomposite desarrollado en este trabajo es más resistente que el laminado sin modificar, gracias a la capacidad del refuerzo de grafeno para mejorar la interacción entre la matriz y las fibras a escala nanométrica.

Los ensayos para la caracterización de las propiedades balísticas (límite balístico, absorción y disipación de la energía, capacidad multi-impacto, entre otros) han sido efectuados en colaboración con la Infantería de Marina, como anteriormente hemos señalado. Las pruebas se llevaron a cabo según estándares OTAN con munición militar 7,62x51 mm FMJ, disparada mediante un fusil de precisión Accuracy International AW. El nanocomposite desarrollado ha demostrado poseer un límite balístico que mejora el del laminado original, presentando también una mejor capacidad para disipar la energía del impacto y sin aumentar su densidad de manera apreciable.

Proyección

Los resultados obtenidos fueron presentados en la prestigiosa conferencia científica Graphene Week 2017, celebrada en Atenas el pasado mes de septiembre y se mostrarán a especialistas nacionales en el V Congreso Nacional de I+D en Defensa y Seguridad (DESEi+d 2017), que tendrá lugar este mes de noviembre en la Academia de Infantería del Ejército de Tierra ubicada en Toledo.

El proyecto, de dos años de duración, denominado 'Aplicaciones del grafeno en equipos personales para defensa (AGEPAD)', fue seleccionado en la pasada edición del programa COINCIDENTE (Cooperación en Investigación Científica y Desarrollo de Tecnologías Estratégicas) convocado por la Dirección General de Armamento y Material del Ministerio de Defensa.

Diversas compañías y organizaciones internacionales del sector, por caso la Agencia Europea de Defensa han manifestado su interés por estas nuevas tecnologías.

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